各国正在限制食品出口。 它可能会使全球饥饿状况恶化。

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两周前,世界第二大小麦生产国印度宣布了对该商品的出口限制。 由于毁灭性的热浪,印度的小麦种植者估计将面临 15% 至 20% 的作物损失,政府在解释此举时引用了对国内粮食安全的担忧。

虽然印度的小麦只占全球小麦出口的一小部分,而且政府宣布仍计划向有需要的国家出口小麦,但这些限制只是全球趋势中的最新举措,如果这种趋势继续下去,将会加剧已经上升的趋势。全球饥饿水平。

在乌克兰战争之前,由于燃料和能源价格高企、干旱以及 Covid-19 大流行的挥之不去的影响,食品价格已经处于历史最高水平。 俄罗斯的入侵加剧了它们,将价格推至 3 月份的历史新高。 随着面包变得更加昂贵和稀缺,粮食高度不安全的国家的人们面临更大的饥饿风险。

问题不在于生产。 即使在乌克兰——世界领先的小麦生产国之一——发生战争,实际上也有足够的小麦养活世界上的每个人。 美国农业部预计 2022/2023 年的产量将比 2021/2022 年下降 0.6%——不好,但本身不会是灾难性的。 乌克兰以外的主要生产国,包括印度、阿根廷、澳大利亚和加拿大,实际上可以弥补因俄罗斯战争而损失或限制的大部分小麦。 问题是,将小麦运送到需要的地方比以往任何时候都更加昂贵,而且这个问题可能只会变得更糟。

印度只是最近几周限制出口的最新国家。 塞尔维亚、哈萨克斯坦、科索沃和埃及等国家今年限制了小麦出口,其他国家也限制了从糖到植物油再到玉米的出口。 虽然仅印度的小麦限制对全球食品价格的影响应该有限,但它们可能会推动更多国家效仿。 这将是灾难性的,可能会使动荡的全球粮食形势陷入危机。

这就是专家们这么认为的原因,以及为什么世界各国政府需要采取不同的行动来预防人道主义灾难。

乌克兰战争、能源和全球粮食危机

食品价格接近历史高位,并且在过去两年中几乎持续上涨。 乌克兰的战争使情况变得更糟,因为俄罗斯和乌克兰生产了世界上大部分的小麦、葵花籽油和其他重要的粮食商品。 燃料价格的上涨也是食品价格上涨的主要原因,因为现在食品的储存、加工和运输成本更高。

粮价上涨正在加剧粮食不安全和干旱程度已经很高的国家的饥饿危机,例如埃塞俄比亚、肯尼亚和索马里。 它们还严重影响了埃及、黎巴嫩和也门等中东国家的人们,这些国家的小麦大部分依赖俄罗斯和乌克兰。 世界上粮食不安全的人数已从 2020 年的估计 7.68 亿增加到 2022 年 5 月的 8.69 亿。

黑海地区以外的许多国家都出口小麦,世界上大约 30% 的小麦被储存起来,因此有足够的小麦养活世界上的每个人。 但如果小麦生产商继续实施出口限制,专家警告说,价格将继续上涨至无法控制的水平,更多人将挨饿。

出口限制对全球饥饿意味着什么?

5 月 13 日,印度宣布了对小麦的出口限制,但指出它将履行禁令前的承诺,并仍接受政府处理粮食不安全问题的要求。 公告发布后,价格立即飙升(尽管在过去一周有所缓解)。

对印度此举的担忧在于,它可能助长世界迫在眉睫的粮食危机。 但最大的问题不一定是全球价格禁令的直接长期影响——事实上,这可以忽略不计。 虽然印度是全球主要的小麦生产国,但其生产的大部分小麦都在当地消费; 2020 年,印度占全球小麦出口的比例不到 1%。

相反,专家们担心它为其他生产商树立的榜样。 从历史上看,当国家,特别是大型全球参与者实施出口禁令时,其他国家也会效仿。 由于供应减少,这导致全球价格上涨,从而引发对短缺的恐慌,继而引发价格上涨和更广泛的饥饿的恶性循环,因为粮食不安全的国家难以为其人民提供粮食。

在 2007 年至 08 年的上一次全球粮食危机中,干旱和燃料价格也促成了这场危机,绝缘 据估计,贸易政策变化导致全球稻米价格上涨近一半,小麦价格上涨约三分之一。

在我们当前的危机中,出口限制在 Covid-19 开始时有所增加,开启了一段价格飙升时期,并且在俄罗斯入侵乌克兰之后今年再次上升。 据估计,印度之前的贸易限制对全球小麦价格上涨的贡献约为六分之一,即 7 个​​百分点。 对于生活在贫困中的人来说,这种规模的增加可能是灾难性的。

5 月 18 日,在印度坎德拉的 Deendayal 港务局海港,工人们站在一堆正在装船的小麦旁边。
山姆潘塔基/法新社通过盖蒂图片社

今年 3 月,康奈尔大学研究食品安全的教授克里斯·巴雷特 (Chris Barrett) 告诉我经济学家凯姆·安德森 (Kym Anderson) 将出口禁令与体育场体育比赛中站立的人进行了比较。 起初,站着的人看得更清楚,但后来人人都效仿,没有人受益。

“最终,没有人能获得更好的比赛体验,”巴雷特说,“但是有很多不必要的冲突和不必要的精力消耗来产生较差的结果,这就是我们最终实施出口禁令的地方。 出口禁令并没有起到多大作用,如果有的话,对实施它们的国家来说也没有任何持久性,但它们会给其他国家带来真正的问题。”

印度出口限制的潜在影响

经济学家对印度的限制措施持批评态度(尽管有例外),并认为对全球市场和国内生产商的负面影响可能与我们过去看到的类似,即使它不是直接通过印度小麦的损失。

沟通和感知最终成为故事的重要组成部分。 如果人们认为稀缺,它可以成为一个自我实现的预言; 如果各国说做一件事,却做另一件事,也可能引发恐慌。 印度总理纳伦德拉·莫迪 (Narendra Modi) 在 4 月宣布,“我们已经为人民提供了足够的食物,但我们的农民似乎已经做好了养活世界的准备”,并提出填补乌克兰战争留下的部分出口缺口。

Arcus Policy Research 的农业和农村经济专家 Siraj Hussain 在电子邮件中告诉我:“养活世界的能力的繁荣是不现实的。”

虽然据称出口禁令是为了帮助国内的人们,但几乎没有证据表明它们有这种效果。 就印度而言,历史上的出口禁令最终通过创造一个不可预测的市场环境和切断他们进入市场的机会来损害农民的收入,从而使他们获得更高的价格。 这些禁令可能会在一段时间内帮助国内消费者——至少在每个人都开始在体育场站起来之前——但它们最终会伤害到国内农民。 鉴于印度超过 40% 的人从事农业工作,因此有很多人可能会受到伤害。

国际食品政策研究所研究员大卫拉博德说,出口限制很容易实施,因为它们不花钱,而且“发出了一个强有力的政策信息,‘我们保护你,把食物留在家里’” (IFPRI)谁运行他们的食品和肥料出口限制跟踪器。 但“现实情况是把食物留在家里并不意味着它会在需要它的人的盘子里结束。”

5 月 18 日,一名工人在印度卡纳的一家生产精制小麦粉的工厂内工作。
Sajjad Hussain/法新社通过盖蒂图片社

为了在动荡时期保护农民和面临饥饿风险的其他人,政府可以改为增加现金转移或学校供餐计划等社会保护,或提高对农民的最低支持价格。 (印度通过继续向约 8 亿人提供食品补贴计划来提供社会保护,该计划在 Covid-19 期间有效地消除了贫困。)

印度限制措施的严格程度将决定它们最终对全球食品价格的影响程度。 印度已经宣布将允许在 5 月 13 日之前登记出口,并将继续与粮食不安全的国家进行贸易,特别是在该地区。 如果印度实际上最终基本上出口了它本来应该拥有的东西,那么出口限制本身就不应该对世界产生太多的长期价格影响。 “对我来说,印度禁令更像是一个沟通问题和坏榜样,而不是会给市场带来创伤,”拉博德说。

拉博德指出,鉴于其出口限制的历史,另一个主要的全球小麦供应国阿根廷将成为下一个值得关注的焦点。 负面的连锁反应不仅波及全球生产商,也波及可能受到激励而禁止出口的区域生产商。 例如,坦桑尼亚和乌干达不是全球小麦市场的大玩家,但对于像南苏丹这样已经遭受严重粮食不安全和冲突的国家来说,这两个国家的禁令可能是毁灭性的。

出口限制也可能对实施这些限制的国家产生负面的长期影响。 农业研究人员阿肖克·古拉蒂和桑吉特·古普塔在《印度快报》中写道,这些限制打击了“印度作为全球市场上任何东西的可靠供应商”的信誉。

巴雷特说,世界贸易组织 (WTO) 没有针对出口禁令的纪律措施,因为在 1994 年制定协议时,它更担心进口禁令。 最早可能在 6 月改变国际贸易政策,届时世贸组织推迟的第 12 届部长级会议将举行。

然而,与此同时,一场粮食危机迫在眉睫。 各国可以做的一件大事来防止这种情况发生,那就是抵制在全球经济波动中限制食品出口的诱惑。

Source: www.vox.com

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