在安大略省,优质的国家托儿服务刚刚遭受重大挫折

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3 月 28 日,安大略省保守党省长道格福特宣布与加拿大联邦政府启动一项历史性协议,签署全国儿童保育协议。 该协议承诺该省到 2025 年将托儿费用降至每天 10 加元。

该协议的主要内容包括联邦向该省转移 132 亿加元,用于在 6 年内将托儿费降至每天 10 加元的目标。 就其本身而言,安大略省政府将通过创建 71,000 个新的托儿所来扩大家庭获得托儿服务的机会。

托儿费的减少不会一下子发生。 到2022年底,6岁及以下儿童的托儿费将降低50%。 从本月开始,追溯回扣支票将用于补偿家庭 25% 的托儿费用,到年底将进一步减少 25%。 额外的削减将在 2024 年 9 月和 2025 年再次生效,届时空间成本平均应为每天 10 美元。

这笔交易是一个里程碑——它代表了该国首次尝试建立国家儿童保育系统。 然而,安大略省交易的最终条款,其中包含设计上的缺陷,还有很多不足之处。 福特谈判达成了一项低于标准的协议,为营利性中心留出空间,可以在联邦资助的蛋糕中分得一杯羹,同时拒绝让儿童保育员获得适宜的工资。 协议中的这些缺陷确保到 2025 年实施无障碍、高质量的托儿系统将是困难的,如果不是不可能的话。

在最终签署托儿协议时,安大略省排在最后。 其他省份的大多数省长在 2021 年成功与联邦政府谈判并签署了一项协议。与此同时,福特为了在与渥太华的战斗中制造政治干草,推迟了该协议,以提高他在 6 月连任的机会。

如果我们相信福特的话,他正在利用这段时间试图让安大略省获得“可能的最佳交易”。 然而,福特未能获得额外的资金来支持有特殊需要的儿童或增加对农村和北部社区的支持。 这些重要措施均未出现在该省有关该交易的新闻稿中。

相反,福特假装与贾斯汀·特鲁多(Justin Trudeau)进行大胆谈判以获得“最佳”交易,似乎给父母留下了一笔不小的交易。 如果福特在一月份签署了协议,当时他的政府表示即将与联邦政府达成协议,那么这些父母就不会因为本应支付的数千美元而陷入困境。 尽管在 1 月份签署协议仍会使安大略省成为托儿协议的最后一个拒绝者,但在多伦多有一个蹒跚学步的孩子在托儿所的家庭将节省约 1,200 加元——作为追溯回扣支付,涵盖当月托儿费用的 25%一月到三月。

福特推迟签署协议似乎是确保使用联邦资金支持营利性儿童保育部门扩张所需的灵活性的一种手段。 政府声称,通过资助营利性和非营利性护理的混合模式,它将能够“支持全省主要的女性企业家”。 确实,许多营利性托儿服务提供者都是在家外提供照料的个体女性,但这种说法掩盖了该国营利性照料日益增长的存在。 蓬勃发展的营利性部门包括成立的儿童保育中心,这些中心每年的收入超过 100 万美元,不包括政府补贴。

有很好的证据支持资助公共和非营利性的托儿服务而不是营利性的托儿服务。 因为营利性中心使用公共和非营利性中心用于支持员工工作条件的资金——将资金收入囊中或将其汇集给股东——它们往往提供低质量的护理。

由于缺乏对该问题的报道,公众可能很难理解营利性护理对他们的孩子有多糟糕。 更糟糕的是,当涉及托儿服务时,媒体经常向亲市场的安大略日托运营商协会 (ADCO) 等机构征求意见。 一个突出的例子发生在 1990 年代初期,当时新民主党人鲍勃·雷 (Bob Rae) 担任该省省长。 当时, 环球邮报 发表了一篇文章,其中 ADCO 指责 Rae 和他的政府是“一个想要将一切社会化的社会主义政府”。 Rae 承诺提供 7500 万美元以鼓励营利性托儿中心转变为非营利系统,这激起了这种同义反复的指责。

从那时起,ADCO 坚定地捍卫该省的私人护理和不合标准的托儿服务。 他们最近称赞福特“花时间”谈判一项允许该省资助营利性中心的交易。

如果福特真的想建立一个高质量的托儿系统,解决办法不是把钱扔给低质量的营利性运营商。 他的政府需要在非营利和公共部门内扩大托儿服务——正如雷政府在 1990 年代承诺所做的那样,就像新斯科舍省政府现在正在做的那样。

育儿工作者正在成群结队地离开这个行业。 目前,他们的收入勉强高于最低工资标准,工作量不断增加。 福特声称认为儿童保育是一项需要特殊技能的艰巨工作,但他与联邦政府的交易并未反映这一点。 福特的工资底线将儿童保育员的工资定为 18 美元/小时,将达到 25 美元/小时——但不适用于 年。 福特似乎认为,这个以女性为主的劳动力愿意将自己作为一种爱的劳动而精疲力尽,而儿童保育员不会为了更高的工资和更好的工作条件而改变职业。

如果福特希望吸引能够实现每天 10 美元的托儿服务所需的劳动力,他需要同意工资表。 自 2017 年以来,儿童保育倡导组织一直要求建立工资网格。安大略省幼儿教育工作者协会 (AECEO) 的一份题为“转变安大略省幼儿和儿童保育部门的工作”的报告告知了这一要求。 倡导网格的儿童保育组织包括 AECEO 和安大略省更好的儿童保育联盟 (OCCBC)。 工资表将确保合格的幼儿教育工作者 (ECE) 的起薪为 30 美元/小时,而其他儿童保育人员的起薪至少为 25 美元/小时。 还将为工人提供 10 天带薪病假、充足的计划时间和带薪专业学习时间。

安大略省新民主党领袖 Andrea Horwath 已承诺为注册的 ECE 引入每小时 25 美元的起薪,其他省份和地区已经在改善 保育员的工资和工作条件。 曼尼托巴省最近宣布工人的工资底线为每小时 25 美元,育空地区在 2021 年 4 月引入了工资补贴,将 ECE 的工资提高到每小时 30 美元以上。

要求将营利性经营者排除在国家儿童保育计划之外以及为儿童保育工作者建立工资表是非常合理的。 事实上,这样的要求几乎没有达到确保一个真正有利于工人、父母和孩子的系统所需的基准。

在没有社会主义制度的情况下,育儿应该被视为一种公共物品。 通过将儿童保育与公共教育系统相结合,可以最好地实现这一目标。 这种整合将为该部门带来一些直接的好处,包括:1) 取消托儿费用,因为公共提供的托儿服务是幼儿教育的同义词,将被视为一项权利 2) 确保全民覆盖——儿童参与3) 更高的儿童保育标准,这在中央管理的公共系统中最容易实现。

这样的系统对儿童保育员也有好处。 像公共教育教师一样,儿童保育员也将加入工会。 该工会将代表全省所有托儿工作者讨价还价——大大提高托儿部门的议价能力。 目前,大多数托儿工作者都没有加入工会,而那些倾向于在小型个人非营利组织工作的人。 在这些情况下,工人被迫直接与父母经营的董事会讨价还价,而后者往往不愿意增加工人的工资,因为这会增加他们的托儿费。

当福特宣布安大略省的交易时,安大略省更好儿童保育联盟的政策协调员卡罗琳·弗恩斯指出,“今天是向前迈出的一大步,但我们必须从过去的错误中吸取教训,现在改正路线——我们不能扩大严重破坏安大略省儿童保育系统的做法。” 扩大目前存在的托儿服务的错误基础将产生不令人满意的结果。 只有慷慨的公共系统才能创建高质量的通用儿童保育计划,为所有家庭提供公平的机会。



Source: jacobinmag.com

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