沙特王储与中央情报局局长会面

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上个月, 作为区域访问的一部分,中央情报局局长威廉伯恩斯在沙特阿拉伯西部的港口城市吉达悄悄会见了沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼。 华尔街日报首次报道了这次不同寻常的会面,这是美国最高间谍与沙特阿拉伯事实上的统治者之间的第一次已知会面——据三位熟悉此事的消息人士称,这是美国高层的最新尝试在美国天然气价格上涨的情况下,官员们就石油问题向沙特阿拉伯提出上诉。 两位消息人士告诉 The Intercept,沙特从中国购买的武器也摆在桌面上。

众所周知,乔·拜登总统迄今拒绝与 MBS 会面,原因是王储在下令谋杀记者 Jamal Khashoggi 方面发挥了作用。 但在二月份,拜登努力开始修复与沙特的关系,要求萨勒曼国王增加该国的石油产量,以换取美国对也门胡塞武装“防御”的军事支持。 根据沙特对电话的宣读,拜登被拒绝。 尽管伯恩斯上个月再次要求增加石油产量,但沙特阿拉伯上周宣布将坚持其生产计划,再次拒绝了美国的要求。

中央情报局的一位发言人拒绝对伯恩斯的旅行发表评论。 The Intercept 的消息来源——一名美国情报官员、两名与美国情报界有联系的消息人士、一名与沙特王室成员关系密切的消息人士以及一名智库官员——在不愿透露姓名的情况下接受采访,讨论敏感问题.

这次会议也是一个提出华盛顿高度关注的话题的机会:利雅得与中国不断发展的关系。 据接近美国情报的两位消息人士称,除了伯恩斯就石油问题提出的问题外,中央情报局局长还要求沙特阿拉伯不要从中国购买武器。

沙特阿拉伯非常公开地向北京示好——尤其是探索以人民币出售石油的可能性——在华盛顿引起了恐慌。 本周,在参议院的证词中,国家情报局局长艾薇儿·海恩斯(Avril Haines)以沙特阿拉伯和阿拉伯联合酋长国为例,警告中国和俄罗斯“试图与我们在世界各地的合作伙伴取得进展”。

然而,不为公众所知的是,沙特政府计划在本月晚些时候根据代号为“鳄鱼”的秘密计划从中国进口弹道导弹,接近美国情报部门的消息人士称。 (与美国情报部门有联系的另一位消息人士证实,讨论涉及与中国的军售。)

消息人士称,伯恩斯还要求释放被 MBS 拘留的众多知名沙特王室成员,其中包括 MBS 的堂兄、前王储穆罕默德·本·纳耶夫。 众所周知,MBN 在 2017 年被穆罕默德王储下台之前是王位继承人。由于 MBN 是美国情报部门的密切合作伙伴,据报道,拜登政府在酷刑指控中要求释放他。

依靠中央情报局局长进行这种高级别的外交活动是极不寻常的,尽管它确实提供了至少一个很大的优势:自由裁量权。 接近美国情报部门的消息人士称,伯恩斯的存在也是试图修补 MBS 与其他拜登政府高级官员之间令人担忧的关系的一种手段。 去年,当拜登的国家安全顾问杰克沙利文提起卡舒吉谋杀案时,MBS 对他大喊大叫,称美国可能会忘记其增加石油产量的要求,正如《华尔街日报》最近报道的那样。

消息人士还称,伯恩斯与 MBS 的会晤是与该地区领导人的几次会面之一,包括卡塔尔、阿联酋和阿曼。 (一位与拜登政府关系密切的知名智库官员证实,伯恩斯一直在整个中东旅行。)伯恩斯与阿布扎比王储穆罕默德·本·扎耶德的会面呼应了他与 MBS 会面的主题,敦促他停止对中国进行热身,特指中国在阿联酋建设军事基地。 据报道,去年,拜登政府警告阿联酋,中国一直在阿联酋港口建设军事设施,其建设可能危及两国关系。 就沙特阿拉伯而言,美国情报部门评估称,该国一直在与中国合作在国内制造自己的弹道导弹——这引发了人们对引发地区军备竞赛的担忧。

“与此不同的是,沙特现在正在寻求进口已完成的导弹,”接近美国情报部门的消息人士说。

“伯恩斯一直在做很多繁重的外交工作,这太可怕了。”

伯恩斯因为政府进行外交而受到批评,而这本应由国务院的外交官处理。 去年,随着喀布尔落入塔利班之手,据报道伯恩斯在中东与以色列和巴勒斯坦政府高级官员会面。 此后不久,伯恩斯在喀布尔秘密会见了塔利班领导人阿卜杜勒·加尼·巴拉达尔。 就在上周,伯恩斯会见了巴西总统博尔索纳罗,敦促他不要干涉巴西的选举。

“伯恩斯一直在做很多繁重的外交工作,这太可怕了,”一位与政府关系密切的美国情报官员告诉 The Intercept,谴责他所谓的“对国务院的进一步阉割”。 这激怒了雾谷的外交官,他们曾希望拜登能够兑现他在特朗普政府多年忽视后赋予外交权力的竞选承诺。

对伯恩斯在外交中的作用和让国务院靠边站的担忧甚至来自五角大楼前官员、现任美国企业研究所高级研究员迈克尔·鲁宾等人物。 “情报专业人员可以不受外交限制的胁迫和威胁,”鲁宾在华盛顿考官最近的一篇文章中写道。 “他们不是来辩论和制定外交政策的。” 拜登政府目前没有驻沙特阿拉伯大使,上个月才宣布打算提名外交官迈克尔·拉特尼担任该职位。

Source: theintercept.com

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