澳大利亚的天然气危机证明现在是重新国有化能源的时候了

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在澳大利亚大部分地区,由于全球煤炭和天然气价格飙升,能源费用一直在迅速增加。 短期原因很明显:俄罗斯入侵乌克兰以及随后对俄罗斯的制裁导致全球煤炭和天然气供应减少。 此外,由于计划外的维护和停电,澳大利亚大约四分之一的效率低下和过时的燃煤发电站已经下线。 由于寒冷天气导致供暖需求达到峰值,结果是能源价格飙升。

为了缓解压力,澳大利亚能源市场运营商 (AEMO) 介入,在昆士兰、南澳大利亚、新南威尔士和维多利亚实施价格上限。 唯一的问题是大型天然气和煤炭公司决定,他们不想为了满足国内消费者的需求而损害利润。 他们从市场撤出供应,威胁到澳大利亚东部各州的停电。

此举迫使AEMO全面暂停全国电力市场,转而实行市场运营商设定固定价格并可以要求能源公司提供供应的制度。 这是私人拥有的能源生产和分配失败的明确证据——它使公有制的理由显而易见且紧迫。

澳大利亚是世界三大煤炭和天然气出口国之一。 鉴于此,国家面临“天然气短缺”的想法是荒谬的。 正是因为大部分澳大利亚天然气都是出口的,我们才面临这场危机。

几十年来,自由党和工党政府都达成了鼓励私人供应商向海外销售天然气的协议,比如在昆士兰经营 Gladstone LNG 工厂的 Santos。 由于全球天然气价格上涨,这些公司获得了巨额利润。 但这也使澳大利亚天然气市场受到全球天然气价格波动的影响,尤其是对东部各州的影响。 归根结底,普通澳大利亚人正在为天然气公司的超额利润付出代价。

桑托斯首席执行官凯文加拉格尔坚持认为,该行业不能“神奇地制造天然气”。 然而,桑托斯去年出口了 2328 万吨天然气并没有遇到任何问题。 事实上,在前联合政府执政期间,天然气总产量大幅增加,而国内天然气消费量仅略有增加。 由于澳大利亚天然气公司大约 80% 的天然气生产出口到海外,增加产量提高了利润,但对预防今天的危机几乎没有起到任何作用。

这就是我们没有面临供应问题的原因; 我们正面临利润问题。 如果利润不足,私营能源公司对满足当地人口的能源需求毫无兴趣。

工党负责气候变化和能源的联邦部长克里斯鲍文最近召开了一次州能源部长会议。 他们同意考虑赋予 AEMO 购买和储存天然气的权力,以便在危机时期使用。 这个提议有可取之处。 迄今为止,西澳大利亚州设法避免了危机,其国内储备政策确保所有国内生产的天然气中有 15% 留作国内使用。 当 2008 年瓦拉努斯岛的天然气爆炸使​​西澳大利亚州的天然气供应大幅减少时,这些国内储量使该州的国内天然气供应得以继续。 与大多数东部州不同,西澳大利亚州完全拥有其电力供应系统。

然而,正如鲍文承认的那样,这并不是当前价格飙升的短期解决方案。 然而,他声称“今年没有容易解决的问题”是错误的。 政府可以做很多事情来缓解危机。 首先,政府可以效仿英国首相鲍里斯·约翰逊,对能源公司征收暴利税。 理由很简单:如果天然气公司由于乌克兰战争而获得了巨额的短期利润,那么这些额外的利润应该被分享。 当天然气生产商获得意外收益时,不应让普通人在寒冷中冻僵。

使用税收重新分配这些利润可以帮助人们支付昂贵的能源费用并减轻生活成本压力。 然而,可耻的是,克里斯鲍文最近告诉澳大利亚广播公司,安东尼艾博年政府已决定排除暴利税。 然而,这并不出人意料。 与联盟党一样,澳大利亚工党也处于石油和天然气行业的腰包——就在去年,化石燃料公司向工党捐赠了 392,354 美元。

当前危机的进一步教训应该很清楚:澳大利亚国家电力市场对普通民众来说是一场彻头彻尾的灾难。 始于 1990 年代的私有化浪潮导致价格上涨、电力供应不可靠和效率降低。 正如电气工会的代理全国秘书迈克尔·赖特(Michael Wright)所指出的那样,“当前的监管体系在繁荣时期让我们失望,猖獗的暴利和哄抬物价,在糟糕的时候让我们失望。”

私人煤炭和天然气一直只对从公用事业中获取巨额利润的大公司有利。


澳大利亚国家电力市场的问题需要从根本上解决。 政府应该废除它,将天然气公司国有化,并将能源分销垄断企业国有化。 如果东部各州没有在 1990 年代和 2000 年代初期将电网私有化,我们今天面临的短缺和价格飙升根本不会发生。 此外,水、气、电等生活必需品,应当为满足人民群众基本生活需要而实行公有制和经营。

重新国有化能源行业的成本几乎不是问题。 购买有利可图的资产意味着它最终会收回成本。 因此,唯一真正的成本将是购买它所支付的债务利息,即使是国有化的批评者也愿意承认这一事实。 考虑到去年化石燃料补贴已经使政府损失了 116 亿美元,这并不是说政府不愿意花大钱来维持该行业的运转。

然而,将电力部门国有化还有一个更重要的原因:它开启了政府计划向可再生能源过渡的可能性。 将营利性私营公司排除在外,将释放他们从政府获得的数十亿美元补贴。 如果加上目前私有化的现有化石燃料收入,它将提供可观的资金池来推动向可再生能源的公正过渡。

虽然在短期内,我们仍然依赖破坏环境的气体行业,但从长远来看,它必须被淘汰。 正如人民政策项目的马特·布鲁尼格(Matt Bruenig)所指出的那样,正是这些行业应该由公共所有和管理。 私人市场已经表明它无法引导我们走向脱碳——现在,它甚至无法保证可靠的供应。 现在是重新国有化能源的时候了。



Source: jacobin.com

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