航运卡特尔改革将在众议院投票后成为法律

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作为美国消费者 英国市场研究公司德鲁里 (Drewry) 的数据显示,在价格飙升和供应短缺的情况下,这个高度集中的从海外运送商品的行业正在赚取非凡的利润——预计 2022 年将达到创纪录的 3 亿美元。 尽管有底气的美联储愿意冒着严重衰退的风险来压低价格——而民主党人对加息几乎没有抵抗——但国会正在转向另一种鲜为人知的解决方案:通过和颁布立法。

下周,众议院将就一项受欢迎的两党措施进行最终投票,以缓解导致价格上涨的全球供应链和海港堵塞的压力。 《远洋运输改革法》将打击目前利用市场力量提高费用、拒绝为出口商运输并在此过程中创纪录利润的航运公司。

代表 John Garamendi,D-Calif. 和 Dusty Johnson,RS.D.,几个月来一直与 Sens. Amy Klobuchar,D-Minn. 和 John Thune,RS.D.,协调不同的方法改革在各自议会中引入的立法者。 最终达成一项协议后,即将举行的投票将把法案提交给白宫,让乔·拜登总统签署,首先赞助众议院版本的加拉门迪告诉 The Intercept。

这两项立法都没有彻底推翻让航运公司胆大妄为的反垄断豁免权,也没有对希望降低航运成本的综合农业产业造成打击。 但加拉门迪的法案更强大,在过去一年中,它已经以压倒性优势多次获得众议院通过,无论是作为独立法案还是对更大立法的修正案。 Klobuchar 和 Thune 的措施是航运业更容易接受的淡化版本,于 3 月在参议院一致通过。 最终,后一项措施在和解讨论中占了上风,并将于下周到达众议院。

在接受 The Intercept 采访时,Garamendi 淡化了两者之间的差异。 “从她决定要解决这个问题的那一刻起,我们就与参议员 Klobuchar 合作……制定一项参议院法案,该法案与 FMC 的权力一样强大且内容丰富。 [Federal Maritime Commission] 需要,”他说。

主要区别在于众议院版本完全禁止航运公司拒绝将农产品出口运输到海外,而参议院版本将监管决定交给联邦海事委员会。 众所周知,承运人拒绝了农民和生产商,让美国港口空手而归,以获取更有利可图的中国产品。 该行业的主要贸易组织世界航运理事会批评了这两项措施,但在其网站上发布称,参议院版本“为监管机构提供了足够的权力来制定正确的最终规则。”

加拉门迪说,他不认为联邦海事委员会会宽容。 “克洛布查尔法案赋予 FMC 制定这些法规的权力和权力和责任,而且,在法案的辩论中——即处理和会场辩论——很明显,其目的是成为一个互惠的贸易计划,”他说。 “我们接受进口,他们接受我们的出口。”

该措施的倡导者也得到了拜登的支持,拜登今年早些时候利用他的国情咨文宣布“打击”海运承运人“向美国企业和消费者过度收费”。 2 月,他的政府促成了联邦海事委员会和司法部之间的一项协议,以对航运卡特尔实施法律保护。

克洛布查尔的办公室没有回应置评请求。 当该法案于 3 月在参议院获得通过时,她吹捧其有能力解决航运公司的通货膨胀和牟取暴利的问题。

“港口拥堵和运输成本增加对美国出口商构成了独特的挑战,他们看到集装箱价格在短短两年内上涨了四倍,增加了消费者的成本并损害了我们的业务,”她在一份新闻稿中说。 “与此同时,大部分为外资所有的海运公司报告了创纪录的利润。 这项立法将帮助美国出口商以公平的价格及时将商品推向市场。”

埃及 - 7 月 7 日:悬挂巴拿马国旗的船 Ever Given 于 2021 年 7 月 7 日驶向埃及东北部城市伊斯梅利亚,从苏伊士运河出发,恢复前往荷兰市鹿特丹的航程。据当地媒体报道,该公司和运河当局周二下令释放 3 月份封锁苏伊士运河近一周的集装箱船,因为它被困在银行中。  (斯金格/阿纳多卢机构通过盖蒂图片拍摄)

2021 年 7 月 7 日,悬挂巴拿马国旗的船 Ever Given 驶向埃及东北部城市伊斯梅利亚,从苏伊士运河出发,恢复前往荷兰市鹿特丹的航程。

照片:通过盖蒂图片社的阿纳多卢机构

尽管取得了这些进展, Garamendi 和 Klobuchar 的法案都没有解决导致航运公司获得如此高额利润的市场整合的主要原因:免于反垄断起诉。 通过控制全球航运,他们的措施也有利于大型农业,后者本身就高度集中——更不用说破坏环境了。

航运业的大部分经济实力可以追溯到 1998 年的《海运改革法案》,具有讽刺意味的是,该法案与 Garamendi 和 Klobuchar 的立法同名。 克林顿时代的法案允许航运公司与客户协商保密交易,这与联邦政府数十年来将承运人作为公用事业进行监管的政策大相径庭。 该政策是保证公司免受反垄断起诉的安排的一部分,1998 年的措施保持了这一点。 三个全球航运联盟现在控制着 80% 的市场。

拜登呼吁国会解决反托拉斯豁免问题,尽管今天的《海运改革法案》并未涉及这一问题。 加拉门迪说,他确实认为应该废除豁免,但必须“小心”地进行。 因此,他说,加利福尼亚州众议员吉姆·科斯塔 (Jim Costa) 3 月份提出的名为《海运反垄断执法法》的立法将被重写,以取消豁免。

“海运公司需要意识到他们的日子即将到来。”

“海运公司需要意识到他们的时代即将到来,他们操纵市场的能力 有目的地,为了他们自己的经济利益,为了他们的盈利能力,真正搞砸美国出口商 结束了,我不会退出这个问题,”加拉门迪补充道。

这位加州民主党人还表示,他致力于对抗一直在倡导他的法案以控制航运业的集中农业部门。 例如,肉类包装行业只有四家大公司,比如泰森食品,它公开支持新的海运改革法案。

“女士,我是牧场主,”加拉门迪说,“牧场主一再被骗,十年又十年,从中间人一直到零售商,而整合是让事情变得越来越糟的机制。这些年。”

他说,必须为司法部的反垄断部门提供资金,以帮助处于不利地位的小农。 “所有的机制都已经到位来处理这个问题。 问题是愿意这样做,谢天谢地,我们有一位总统多次公开谈论过这件事。”

拜登今年早些时候在他的国情咨文中提出了这个问题。 “小企业和家庭农民和牧场主,我不需要告诉我那些来自这些州的一些共和党朋友,你猜怎么着,你们有四个基本的肉类加工设施,”他说。 “而已。 你和他们一起玩,或者你根本不玩,而且你要付出更多。”

Source: theintercept.com

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