英国铁路工人准备罢工反对紧缩政策

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这个故事最初于 2022 年 5 月 31 日出现在 Jacobin 中。经许可在此分享。

铁路的历史告诉我们很多关于英国作为一个国家的信息。

多年来,铁路推动并反映了更广泛的社会和经济趋势:机车是推动工业革命的蒸汽机最著名的化身,在国有化之后创建英国铁路是战后共识的标志,私有化是我们生活的新自由主义时代的缩影。

铁路再次处于改变国家状态和方向的时期。 16 家公司的 40000 名铁路工人刚刚投票罢工,为至少自 1955 年甚至可能自 1926 年总罢工以来最大规模的罢工奠定了基础。

薪酬限制是更广泛的政府和英格兰银行政策,这已不是什么秘密,但铁路员工的工资和工作保障已经成为关注焦点已经有一段时间了。

由他们的工会——全国铁路、海事和运输工人工会 (RMT) 领导的劳资纠纷涉及一系列火车运营公司——主要是经营客运服务的私营企业,以及 Network Rail,这是一家上市公司。管理和拥有基础设施。

这场争端如此重大的标志不仅在于规模——将使网络陷入停顿,在夏季造成前所未有的混乱——而且它对工会应对生活成本危机的能力和抵制政府更广泛的经济议程。

争议的直接背景是政府计划大幅削减铁路的资金——从本财政年度和下一财政年度开始,大约 20 亿英镑。 在大流行期间不得不介入以提供支持以防止基本公共服务崩溃后,财政部表示希望“收回”其花费的资金。

这始于今年早些时候,通过将票价提高到九年来的最高水平,将更多的旅行成本压在了乘客身上,接下来是铁路工作人员的工作、条款和条件。

面临自有记录以来家庭预算的最大紧缩,受雇于火车运营公司的 RMT 成员拒绝接受多年的工资冻结,这相当于严重的实际减薪,威胁施加更糟糕的条款和条件,以及将导致售票处和车站人手不足。

薪酬限制是更广泛的政府和英格兰银行政策,这已不是什么秘密,但铁路员工的工资和工作保障已经成为关注焦点已经有一段时间了。

RMT 有充分理由怀疑,政府的意图是取消他们的集体谈判权,并强行设立薪酬审查机构,赋予部长设定薪酬的权力,这导致公共部门工人的工资大幅下降落后于私营部门的工资增长。

交通部长温迪·莫顿(Wendy Morton)最近暗示了这一点,他说:“铁路工人的工资已经超过了护理、教学、消防和警务领域的工资”,而忽略了铁路工人主要受雇于 私人的 公司。

在 Network Rail,每年 4 亿英镑的“效率”节省需求将导致 2,500 人失业,这将通过大量强制裁员来实现。 其中许多职位将被削减维护基础设施安全可靠的维护工作。

铁路功能失调的原因很大程度上归因于资金不足和私有化的遗留问题,而当前的争议就是一个很好的例子。

该公司在其前身 Rail Track 被发现以牺牲基本工程为代价牟取暴利后,于 2002 年不情愿地收回公有制,导致一系列致命灾难。 如果允许继续进行,裁员将意味着减少检查和计划工作,作为削减成本活动的一部分,这将危及旅行的公众。

铁路功能失调的原因很大程度上归因于资金不足和私有化的遗留问题,而当前的争议就是一个很好的例子。 当 Rail Track 被国有化时,Network Rail 承担了它所获得的债务,现在仅每年的服务费用就高达 20 亿英镑——这与政府要求在未来两年内每年从整条铁路中削减的金额相同。

与此同时,巨额利润从系统中流失:每年约有 7.25 亿英镑的铁路泄漏,从火车运营到分包以及以高昂的成本租用火车。 如果政府真正的首要任务是省钱,那么可以通过国有化和内包来实现。

所有这一切都是在交通部长格兰特·沙普斯(Grant Shapps)创建他所谓的“大不列颠铁路”(Great British Railways)的幌子下进行的,这是一项半生不熟的倡议,它将扩大对铁路的公共监管——这本身就是对私有化失败的承认——同时保持从乘客和公共钱包中牟取暴利。

政府希望保留和扩大对大流行期间获得的铁路的控制权,但这种方法仅在防止功能失调的系统崩溃的同时保持私人利益的盈利能力所必需的范围内。 为此,打破铁路劳动力的力量——反工会经济中强大的工会活动的痕迹——至关重要。

正是在这种情况下,政府威胁要引入新的法律,强制实施“最低服务水平”,以迫使员工通过罢工工作,剥夺劳动人民在自由社会中至关重要的权利。

这种新方法将保护资产经济中私营火车公司、承包商和债券持有人的利润。 与此同时,铁路工作人员将失去工作或被迫从事更不安全的工作,安全也会受到影响。 而且由于在使用率恢复到大流行前水平之前就发生了对员工的攻击和票价上涨,因此铁路的恢复将受阻,过去两年造成的损害(例如服务减少)将永久化,从而使系统在下降。

面对这些计划,处于争议中心的 RMT 工会的要求——不冻结工资,保证不会强制裁员,并承诺不会对工作实践或条款和条件进行有害的改变其成员——不仅符合其成员甚至整个铁路的利益,而且符合所有工人的生计并受到更广泛的政府压制工资和增加不安全政策的威胁。

然而,出于政治动机与铁路工会对抗的愿望并没有在整个英国共享。 在不同程度上,权力下放的政府认识到政府的计划将造成的损害,并急于避免罢工行动的中断。

在与威斯敏斯特享有一定程度自治权的铁路部分,已经就加薪进行了谈判,避免了纠纷; 而苏格兰民族党则直截了当地表示反对,引发了对安全和经济影响的担忧。

伦敦、威尔士和苏格兰在很大程度上避免了对英国地区造成的降级,这表明这些计划是意识形态决定的结果。

令人印象深刻的是,RMT 的组织在面对专门用于防止这种规模的工业行动的反工会法时取得了成功。 铁路工人决心克服与老板较量时所面临的障碍,这证明了一种理解,即铁路上的斗争不仅仅是捍卫自己的生计,甚至是防止公共服务退化。

这是反对对英国工人阶级发动攻击的立场,而 RMT 在战斗中的成功将表明,如果所有工人愿意组织起来并为之奋斗,他们就有抵抗的力量。

Source: https://therealnews.com/britains-rail-workers-are-poised-to-strike-against-austerity

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