贾斯汀特鲁多的自由党正在回到悲惨的现状

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在加拿大,自由党政府已经提交了 2022 年预算,财政部长克里斯蒂亚·弗里兰 (Chrystia Freeland) 提交了第二份预算。 作为一项负责任、审慎的计划,该预算几乎没有偏离市场正统观念,提供的政策侧重于少数优先事项,包括牙科保健、住房、气候和军费开支。

弗里兰在下议院的讲话中引用了就业热潮、失业率下降和实际 GDP 增长作为“加拿大卷土重来”的证据。 弗里兰说,这让人想起比尔·克林顿 1996 年国情咨文“大政府时代已经结束”的声明,“我们的消费能力不是无限的。 提供非凡的 COVID 支持的时代已经结束。”

弗里兰宣布她的政党打算恢复正常运作,并申明“我们将审查并减少政府支出,因为这是负责任的事情。” 这意味着自由党专注于降低债务与 GDP 的比率和缩小赤字,着眼于偿还债务。 将预算理解为对财政节俭的忠实恢复提供了一个有用的框架,通过它来解开其细节。

该预算包含一些渐进措施,包括公共牙科保健的标志性政策。 与政府达成供应和信任安排的新民主党为该计划而战。 尽管有很大的局限性,但它对数百万加拿大人还是有好处的,包括逐步淘汰部分人口、进行经济状况调查以及为年收入超过 70,000 美元的人支付共付额。

即使即将进行牙科护理,预算基本上也是一个保守的计划。 它植根于财政责任和企业救济的市场正统观念。 它还致力于在努力应对全国重大政策挑战的市场体系的结构现状下运作。

在住房方面,预算承诺通过快速住房倡议和住房加速基金来增加存量。 它还承诺将首次购房者的税收抵免增加一倍,并实施免税的首次置业储蓄账户——一种累退的免税(“免税进,免税出”)工具,将不成比例地帮助富人买家。 作为一种民粹主义的替罪羊姿态,自由党将“在两年内禁止外国商业企业和非加拿大公民或永久居民在加拿大购买非娱乐性住宅物业”。 当然,国内投机资本无疑会抢走外国房地产投资者失去的任何机会。

预算未能以任何有意义的方式触及住房金融化——即使它刺激了需求。 它不包括终止出售主要财产的免税或终止投机的计划。 它不支持住房的去商品化或公共住房的大规模建设。 它确实承诺“将住房作为一种资产类别进行联邦审查,以便更好地了解大型企业参与者在市场中的作用以及对加拿大租房者和房主的影响。” 换句话说,自由党致力于将罐子踢下去。

但是,将提供资金资助合作住房和建造六千个单位。 这很受欢迎,但还不足以在非市场住房上明显移动表盘。 与此同时,整个地区的房价继续飙升至近 800,000 美元的平均水平——到 2021 年底同比增长 17%。在这个国家,提供 6000 套合作公寓是稀饭。二十年来,住房成本上涨了 375%。

气候变化仍然是对人类的生存威胁。 政府间气候变化专门委员会最近的报告发现,各国在其气候承诺方面滞后,全球有望超过 1.5 度的升温目标,加速朝着破坏性的、破坏稳定的 3 度前进。 预算中充斥着各种承诺的气候倡议,但它仍然牢牢扎根于资本主义的开采和浪费的生产-消费循环。

自由党已承诺扩大对零排放汽车的激励措施,并向私营部门提供现金,以确保关键矿物的供应,其中包括制造这些汽车所需的电池。 该计划植根于维持不可持续的汽车文化,与将导致更多气候变化的采矿业联系在一起。

该预算还将资金投入到可疑的碳捕获和封存计划中——气候技术的导弹防御盾牌。 值得注意的是,该预算是在政府批准北湾深水石油项目后的第二天发布的,该项目预计在运营期间将产生约 3 亿桶石油。

2022 年的预算绝对是一个现状预算,其中有一些受欢迎的、不足的产品,无法充分增加公共支出。 高级政策顾问安德鲁杰克逊为布罗德本特研究所撰文指出:

在特别大流行计划到期并开始复苏后,联邦计划支出将略高于 GDP 的 15%。 相比之下,去年的这一比例约为 14% [Stephen] 哈珀政府。 同期联邦收入仅增长了 GDP 的 0.5%。

自由党喜欢使用债务与 GDP 的比率作为财政锚来证明支出的合理性。 这完全没问题。 但随之而来的是,使用社会项目支出占 GDP 的百分比是一种同样合理的评估支出的方法——在这个衡量标准上,自由党比他们取代的保守党好不了多少。

虽然社会项目支出停滞不前,但军费开支却在增加。 预算承诺为武装部队提供 80 亿美元的新资金。 随着该国趋向北约占 GDP 2% 的基准,可能会增加军费开支。 目前,军费开支占 GDP 的 1.4%,接近 1.5%。

最近的支出包括 65 架新战斗机的 190 亿美元。 随着加拿大对北极和网络行动的关注、俄罗斯入侵乌克兰造成的混乱以及日益高涨的安全化讨论,这不太可能是未来几年武装部队看到的最后一次增长。

加拿大的 2022 年预算调动了熟悉的优先领域和熟悉的方式来应对其中的政策挑战:相同的生产方式、相同的企业救济、相同的适度社会项目支出。 赤字鹰派可能会谴责底线支出总额——数百亿美元的新资金——但作为 GDP 的百分比,预算计划是适度的,其方法是正统的。 此外,在承诺克制、审慎并专注于控制赤字和债务的情况下,紧缩的幽灵永远不会遥远。

该预算不太可能解决该国面临的任何重大政策挑战。 当然,很少有预算可以靠自己。 但这份预算表明,没有兴趣让该国走上颠覆最初产生这些挑战的经济和社会制度的道路——这些挑战是 COVID 引起的关注焦点。 大流行的教训显然对自由党政策没有影响。 该党提出了一份维持现状的预算,尽管问题持续存在,需要一些新的东西。



Source: jacobinmag.com

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