Ricardo Lara 是保险业最受欢迎的民主党人

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当加利福尼亚人今天前往投票站选出他们的州长和美国参议员候选人时,他们还将投票选出一个不仅对加利福尼亚而且对整个国家都至关重要的低选票办公室的提名人:州保险专员。

根据一项新的投诉,竞选中的现任民主党人里卡多·拉拉(Ricardo Lara)可能再次受益于他本应监管的保险公司的捐款。

上个月,倡导组织消费者监督机构向加州公平政治实践委员会 (FPPC) 提出申诉,要求其调查支持拉拉的独立支出委员会接受来自两个密切相关的 LGBT 政治委员会的 125,000 美元支持是否违法,在他们中的一个人从保险业获得了类似数额的资金之后。

撰写投诉的消费者监管机构执行董事卡门·巴尔伯告诉我们:“看起来保险业正在秘密筹集竞选捐款以支持劳拉的选举,但没有披露这些捐款。” “在专员承诺公众做得更好之后,这种明显的洗钱行为令人难以置信。”

2019 年上任的劳拉一再受到消费者权益倡导者的批评,称其对他监管的保险行业过于恭顺; 在保护购买房屋、汽车和健康保险的普通加州人方面做得不够; 并且没有利用他独特的监管权力来应对气候变化。

一些批评人士认为,劳拉对这个行业的自在——以及它可能试图通过在最后一刻注入与行业相关的现金来拯救他的方式——可能是罪魁祸首。

“为了完全独立于他所监管的行业,加州的保险专员需要拒绝保险业的竞选捐款,”巴尔伯说。 “当专员不仅表面上接受保险业的支持,而且试图隐藏这种支持时,公众怎么能相信他的行为真正符合他们的利益呢?”

保险专员的职位往往是一个低调的办公室。 但作为仅在加利福尼亚州就价值超过 3000 亿美元的行业的首席政府监管机构,保险专员实际上是该国最重要的州监管机构之一——尤其是在应对气候变化方面。

保险业通过为化石燃料开发项目提供保险和将消费者保费投资于化石燃料公司,在推动气候变化方面发挥着关键作用。 因此,保险专员具有独特的能力,可以利用监管来减少或至少揭露这些破坏性活动。

加利福尼亚州的保险专员“有时是推动保险业必要转型的领导者,”良好政府组织 Public Citizen 的气候项目政策主管、保险监管专家叶夫根尼·施拉戈 (Yevgeny Shrago) 说。

因为加州是一个如此大的市场,保险专员有一个霸道的讲坛,可以用来改变在全国范围内运营的保险公司的行为。 Lara 的前任 Dave Jones 推动保险公司剥离价值超过 40 亿美元的煤炭投资,并要求大型保险公司公开披露其对化石燃料的投资。

但这些努力在劳拉的领导下基本停滞不前,令气候倡导者失望和沮丧的是,她几乎没有采取任何行动来迫使保险公司对其对气候变化的贡献承担责任。 “加利福尼亚现在不再是气候变化问题保险监管的领导者,”Shrago 说。 “那个地幔真的落到了纽约。”

当然,谁担任保险专员的职位对加州人来说尤其重要。 随着该州野火的范围和强度随着每个季节的推移而增加,保险公司正在寻求提高费率以弥补其不断增长的损失,或者在某些情况下完全撤消高风险地区的保险。

保险专员负责落实国家对这一问题的政策应对。 消费者权益倡导者表示,最好的解决方案是让保险部门通过法规,要求保险公司为采取防火措施的家庭提供保险,例如安装防火屋顶。 按照最新防火标准建造的房屋在野火中燃烧的可能性要小得多,从而降低了平均保险成本。

批评人士指责说,劳拉的保险部门已经朝着这些规定采取了一些措施,但速度太慢,而且提案过于温和。

Lara 最初似乎是连任的有力赌注,部分原因是加州州长 Gavin Newsom (D)、参议员 Alex Padilla (D-CA) 和其他几位全州民主党民选官员的支持。 但在该州所有主要报纸都引用劳拉的道德丑闻后,支持竞争对手候选人和州议员马克莱文(D)接替劳拉,他的连任可能不再是那么确定的事情。

从 2021 年 6 月到今年 4 月,保险公司向加州立法机构 LGBTQ 立法核心小组的政治基金捐赠了 122,500 美元。 捐助者包括 GEICO、Farmers Group 和 Anthem。 2022 年 4 月,女同性恋、男同性恋、双性恋和跨性别 (LGBT) 核心小组领导基金向 LGBT 组织 Equality California 捐赠了 75,000 美元。

上个月,LGBTQ 核心小组和加州平等会向支持 Lara 的独立支出委员会捐赠了 125,000 美元。 劳拉在担任州参议员时是 LGBTQ 核心小组的副主席,并且仍然在其网站上列为当然成员。

消费者监督机构的投诉称,如果 Lara 的竞选活动或 LBGTQ 核心小组委员会“协调保险公司对 LGBTQ 核心小组委员会的捐款,然后是 Lara [independent expenditure] 委员会未能透露捐款的真实来源。”

FPPC 正在调查投诉,但在 6 月 7 日初选之后才会发布任何调查结果。

这不是劳拉的竞选活动第一次因保险业捐款而受到抨击。 劳拉从与保险业有联系的捐赠者那里接受了超过 270,000 美元,尽管竞选承诺放弃这些现金。 在报道了 2019 年保险业的捐款情况后,劳拉承诺将更仔细地审查他的筹款来源,退还了超过 83,000 美元的竞选收入,并暂时中止了他的筹款活动。

劳拉的两位前任保险专员戴夫·琼斯和史蒂夫·波兹纳都发誓放弃保险业的贡献。

当我们要求发表评论时,劳拉竞选团队拒绝回应这些指控。 相反,一位竞选发言人通过电子邮件向我们发送了一份攻击消费者监管机构的声明,并暗示莱文是投诉的幕后黑手。

竞选发言人罗宾·斯旺森 (Robin Swanson) 说:“我很惊讶莱文在最后一刻公然抹黑的企图得到了任何报道——他们提交这些毫无价值的事情的全部目的是为了煽动自由媒体。” 她指责莱文将“一个黑钱游说者放在州工资单上”,并说他“因误导选民而被 FPPC 罚款两次。”

事实上,莱文只被 FPPC 罚款过一次。 2019 年,莱文因 2014 年向他创建的投票问题委员会捐款 50,000 美元而被罚款 4,500 美元。 捐款超过法定最高金额,未在法定期限内上报。

莱文的竞选团队在一份声明中驳回了斯旺森的指控。 竞选发言人 Noah Finneburgh 说:

可笑的是,劳拉的竞选活动会提到八年前的一个小问题,我们不小心犯了两个报告错误,以转移人们对里卡多·劳拉(Ricardo Lara)承诺不接受保险金,然后接受保险金,然后代表他的捐助者,以及这些似乎构成洗钱的新揭露。



Source: jacobin.com

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