世界末日时钟的真正倒计时:核战争的风险

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一百 秒到午夜。 这是世界末日时钟的最新设置,昨天上午由原子科学家公报的科学与安全委员会公布。

这与 2020 年和 2021 年的设置相匹配,使这三年成为时钟在其 75 年历史上最接近午夜的时间。 “这个时候,世界并不比去年更安全,”《原子科学家公报》总裁兼首席执行官雷切尔·布朗森 (Rachel Bronson) 说。 “世界末日时钟继续危险地徘徊,提醒我们需要做多少工作才能确保一个更安全、更健康的星球。”

至于为什么世界据说徘徊在世界末日的边缘,请选择。 Covid-19 充分证明了世界对处理一种主要的新型传染性病毒是多么毫无准备,全球互联性的增加和新生物工程工具的传播都意味着来自天然和人造病原体的威胁只会增加。 即使加大了减少碳排放的力度,气候变化也在逐年恶化。 人工智能、自主武器,甚至先进的网络黑客等新技术带来了难以衡量但仍然非常现实的危险。

现在进入 Bulletin 年度决策的因素数量之多可以 模糊了世界末日时钟本应唤起的清晰清晰。 但时钟仍然适用于当今世界面临的最大生存威胁,即 75 年前发明世界末日时钟以说明这一威胁。 它已经伴随我们这么久,以至于它已经退入了我们噩梦的背景:核战争——而此时的威胁可以说比冷战结束以来更大。

世界末日时钟,解释

时钟最初是抽象风景画家 Martyl Langsdorf 的作品,他的丈夫亚历山大曾是曼哈顿计划的物理学家. 他也是 Bulletin 的创始人,该杂志最初是由担心核时代危险的科学家发行的杂志,现在是一家专注于人类生存风险的非营利媒体组织。

马蒂尔·朗斯多夫 被要求为该杂志 1947 年 6 月号设计封面。 受到核爆炸倒计时的启发,朗道夫选择了指针滴答到午夜的时钟的图像,因为——正如《公报》的编辑在向这位艺术家致敬时所写的——“它暗示了如果没有人的话,就等着毁灭采取行动阻止它。”

世界末日时钟是 20 世纪最具标志性的平面艺术作品之一,是无与伦比的世界末日时钟,象征着成千上万的核弹头被扣在扳机上所带来的独特生存危险。 它在摇滚歌曲和电视节目中被引用,并装饰了守望者图画小说系列第一期的封面。

它的价值在于它的简单明了。 一目了然,任何人都可以看到公告的科学和安全专家,他们每年会面两次以确定时钟的年度设置,相信世界是存在灾难的。 时钟可能是错误的——预测世界末日是一项几乎不可能完成的任务——但它不能被误读。

1957年在内华达州试爆核弹。
科比斯通过盖蒂图片社

自 75 年前问世以来,时钟的指针随着地缘政治的变化和科学的进步而前后移动。 1953年,美苏首次试验热核武器后,时间定在午夜前两分钟; 1991年,在苏联解体和《削减战略武器条约》签署后,它被推迟到午夜17分钟,这是其历史上最远的12分钟。

2018 年,由于公报专家所说的核行为体“国际秩序崩溃”和气候变化威胁日益严重,它被推迟到午夜 2 分钟,自 2020 年以来一直保持在 100 秒。

您可能会开始注意到这里的问题。 时钟的比喻提供了倒计时的清晰度,但指针越接近午夜,就越难以准确反映可能使世界离末日更近或更远的微小变化。

从 2007 年开始,公报将时钟扩大到包括任何人为威胁,从气候变化到反卫星武器,这也无济于事。 结果是一种“世界末日蠕变”,因为危险是真实的,但不太可能立即带来 人类文明的终结——与时钟的原始隐喻很不相符——混淆了它的信息。

也很难让时钟越来越接近午夜,因为地球上的人类生活,从广义上讲,在过去 75 年里一直在变得更好,而不是更糟。 即使发生了 Covid-19 大流行、气候变化的日益严重的影响,以及某个地方的人工智能或生物技术实验室可能正在酝酿什么,人类也更加健康、富裕,并且——至少在日常基础上——更安全2022 年比 1947 年,而且无论时钟的下一个年度设置如何,到 2023 年仍有可能如此。

这是存在风险时代生活的悖论——我们可以造成行星灾难的方式之多可以让人感觉好像已经接近午夜了,但与人类历史上大部分时间的生活相比,我们是生活在正午的阳光下。

一个可以立即改变这一点的事件 是世界末日时钟最初旨在传达的生存威胁:核战争。

滴答滴答

普林斯顿大学的安全研究人员设计了一个虚拟现实程序,过去一个月在华盛顿进行了巡回演出。

用户戴上 VR 护目镜并被运送到椭圆形办公室,在那里他们扮演美国总统的角色。 警笛响起,一名军方官员将您带到战情室,在那里用户面临着一个可怕的场景:早期预警传感器检测到来自俄罗斯的 299 枚核导弹发射,这些导弹被高度确信正在通往美国大陆及其洲际弹道导弹站点,正如朱利安博格在最近的一篇卫报文章中所描述的那样。

估计将有 200 万美国人死亡。 作为总统,你有不到 15 分钟的时间来决定这次袭击是否真实,以及是否在美国洲际弹道导弹可能被地面摧毁之前作出回应。

那是一个真正的滴答作响的时钟,虽然它可能感觉像是回归到 奇爱博士,它仍然可以在任何一天的任何时间发生。 尽管全球核武库比冷战最黑暗时期要小得多,但仍有数千枚可操作的核弹头,足以造成难以想象的灾难。

虽然本月早些时候,联合国安理会五个常任理事国发表了一份联合声明,申明“核战争是不可能打赢的,而且决不能打”——罗纳德·里根总统和苏联领导人米哈伊尔·戈尔巴乔夫在 1985 年首次说的话——实际发生的事情正在使可怕的虚拟现实模拟更有可能,而不是更少。

俄罗斯可能入侵乌克兰实际上可能导致在欧洲土地上进行常规地面战争,并增加美国和俄罗斯之间发生冲突的风险,这两个国家共同拥有世界上剩余的大部分核武库。 俄罗斯暗示有可能在美国海岸线附近部署核武器,这将进一步将发射后的预警时间缩短至最短五分钟,而俄罗斯媒体则 提出索赔 该国可以以某种方式在与美国的核冲突中获胜。

华盛顿正在追求美国核武库的现代化,未来 30 年可能耗资 1.2 万亿美元,而莫斯科则在进行自己的核升级。 据报道,中国正在扩大自己的核武库,以努力缩小与美国和俄罗斯的差距,尽管台湾问题日益紧张。

反核倡议“全球零”的高级顾问、国家安全委员会前军备控制和防扩散高级主任乔恩·B·沃尔夫斯塔尔最近在《华盛顿邮报》上写道,核冲突的风险“非常高”。 .

这样一场战争的结果将是可以预见的,因为它是不可想象的。 单个 800 千吨弹头的热量和冲击波是俄罗斯洲际弹道导弹武器库中大多数弹头的产量,超过 400 万人口的城市可能会立即导致 12 万人死亡,更多的人死于风暴和辐射沉降会跟随。

一场区域甚至全球核战争将使死亡人数成倍增加,全球供应链崩溃,并可能导致毁灭性的长期气候变化。 在最坏的情况下,正如罗格斯大学环境科学家 Alan Robock 在 2018 年告诉 Vox​​ 的那样,“地球上几乎每个人都会死去。”

与世界末日时钟现在旨在捕捉的其他人为威胁不同,它几乎可以立即展开——甚至是偶然的。 在冷战期间,核防御机器的技术故障多次差点导致美国或苏联错误地发射导弹,正如 VR 模拟所表明的那样,核危机的绝对速度几乎没有出错的余地。时钟在滴答作响。

远离午夜

只要核武器大量存在,它们就会对人类构成生存威胁。 与人工智能或生物工程等其他颠覆性技术,甚至是气候变化的主要驱动力的化石燃料不同,它们没有良性的一面。 它们只是武器,具有难以想象的破坏力的武器,无论它们是否激发了他们曾经的恐惧。

然而,到目前为止,我们已经度过了核时代,因为我们有智慧——也有运气——自 1945 年以来就不再使用它们,而且可以做更多的工作来确保这种情况仍然存在。

去年,美国和俄罗斯将新 START 核武器条约延长了五年,该条约对每个国家部署的核武库的规模进行了限制,从而暂停了冷战后军备控制制度的侵蚀,并给外交官更多时间在未来协商更严格的限制。

美国和俄罗斯还同意就未来如何更好地维护核稳定展开新的对话,白宫正在准备核态势评估,美国可能会明确承诺不首先使用核武器,或作为回应常规或网络冲突,这可能有助于减少新一轮核军备竞赛的可能性。 五十九个国家 签署了一项要求全球禁止核武器的国际条约(尽管签署国本身都不是核大国)。

虽然它每年都会可靠地继续设置——至少直到午夜真正敲响——但在一个新技术的危险和好处如此共同的瞬息万变的世界中,世界末日时钟作为生存风险的象征可能已经过时了。混在一起。 但作为对最初的人为灾难性威胁的警告,世界末日时钟仍然可以报时——而且可能比我们想象的要晚。

这个故事的一个版本最初发表在 未来完美 通讯。 在这里注册订阅!



Source: www.vox.com

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