为什么贾里德·库什纳(Jared Kushner)向沙特支付的 20 亿美元不是大丑闻? ——琼斯妈妈

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2017 年,作为白宫高级顾问,贾里德·库什纳 (Jared Kushner) 在沙特阿拉伯利雅得的皇宫观看仪式。 Evan Vucci/AP

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编者注: David Corn 的这个专栏首次出现在他的时事通讯中, 我们的家园。 但我们希望确保尽可能多的读者有机会看到它。 我们的家园 由大卫每周撰写两次,提供有关政治和媒体的幕后故事; 他对当天发生的事件毫不掩饰; 电影、书籍、电视、播客和音乐推荐; 互动观众功能; 和更多。 订阅费用仅为每月 5 美元,但您可以注册 30 天免费试用 我们的家园 这里。 请检查一下。

1980 年 7 月,吉米·卡特总统得到了一些坏消息。 司法部已对他的弟弟比利提起诉讼,因为他没有注册为利比亚的说客。 比利曾两次前往的黎波里进行商业交易,费用全免,他从利比亚人那里接受了 22 万美元,以开展他所谓的“宣传活动”,以促进独裁者卡扎菲的外交政策目标。 作为对司法部行动的回应,比利迟迟注册为外国代理人。

但丑闻一直存在,卡特很好地处理了争议。 每个人都知道他无法控制无法抑制的比利,他长期与酗酒作斗争,直到那个夏天才清醒过来。 总统发表声明说:“我认为总统的近亲代表外国政府承担任何任务是不合适的。” 由民主党控制的参议院司法委员会开始对所谓的比利盖特进行调查,卡特宣布白宫将充分合作并放弃任何对行政特权的要求。 卡特召开新闻发布会,花了一个小时就此事回答问题,他走得更远。 他发布了一项行政命令,禁止总统的亲属游说或与美国政府官员互动,并发布了一份长达 92 页的报告,批评了比利,但驳斥了有关不当行为的指控。 该报告甚至包括总统日记的摘录。 他的反应被广泛认为是透明和诚实的。

在评估可以称为 Jaredgate 的东西时,Billygate 是一个很好的参考点。 4月10日, 纽约时报 据透露,第 45 任总统的女婿兼顾问贾里德·库什纳(Jared Kushner)从沙特王储控制的基金中为他的新私募股权公司 Affinity Partners 获得了 20 亿美元的投资——即使是在沙特基金的顾问筹集资金之后严重反对投资。 沙特基金的筛选小组引用了“亲和基金管理经验不足”; “各方面都不令人满意”的尽职调查报告; 似乎“过高”的拟议资产管理费; 和“公共关系风险”。 然而,该小组被该基金的董事会否决,该董事会由沙特阿拉伯独裁的事实上的领导人王储穆罕默德·本·萨勒曼领导,根据美国情报,他为导致记者贾马尔·卡舒吉遇刺的行动开了绿灯。

如果特朗普设法重新夺回白宫,很难不将 20 亿美元的投资视为对过去提供的服务的回报或先发制人的贿赂。 它可能两者兼而有之。 令人惊奇的是,这笔交易的披露并没有引起更多的大惊小怪并促使国会进行调查。 (想象一下,如果亨特·拜登从乌克兰政府领导人那里获得 20 亿美元,该领导人对一名美国居民的可怕谋杀案负责。想象一下共和党人和福克斯新闻会做什么。)向一位前总统的亲戚支付 10 位数的款项,而后者本质上是目前(尽管未宣布)共和党在 2024 年竞选中的领跑者,可能是白宫的下一位居民,这是一个重大丑闻。

或者应该是。

穆罕默德·本·萨勒曼——通常被称为 MBS——确实非常感谢库什纳。 作为 时代 指出,“在美国情报机构得出结论认为他已批准 2018 年杀害和肢解贾马尔·卡舒吉 (Jamal Khashoggi) 后,库什纳在特朗普政府内部为捍卫穆罕默德王储发挥了主导作用。” 而且这项投资似乎过于庞大——不仅仅是因为筛查人员提出的担忧。 这笔交易的金额是同一笔沙特基金与更有经验的前财政部长史蒂文·姆努钦 (Steven Mnuchin) 进行的投资的两倍,而且这笔交易的条款更为慷慨。 此外,MBS 批准的投资包括库什纳为 Affinity Partners 筹集的大部分资金。 他一直在寻求筹集 70 亿美元,但显然很少有钱袋子像沙特人一样对伊万卡特朗普的丈夫充满信心。 Affinity Partners 最近向美国证券交易委员会提交的文件显示,除了 MBS 的 6200 亿美元基金的现金之外,它仅筹集了 5 亿美元,该基金维持着对 Uber 和英国纽卡斯尔联足球俱乐部的投资。

虽然他是唐纳德特朗普的白宫顾问 – 在一系列广泛的问题上,包括中东政策、创新和政府(有缺陷的)Covid-19 反应 – 库什纳与 MBS 建立了联系(后者尚未谴责弗拉基米尔普京对乌克兰的可怕和非法入侵)。 这包括促成向沙特出售 1100 亿美元的武器,并在 MBS 和沙特阿拉伯因谋杀 Khashoggi 和沙特支持的也门残酷战斗而受到抨击时保护这些交易。 考虑到所有沙特人的全球和内部阴谋——其中只有一部分为公众所知——库什纳和特朗普也有可能为 MBS 提供了其他有价值的帮助。

无论过去或未来有什么交换条件(如果有的话),这笔交易都很臭,需要国会审查。 允许外国独裁者向过去、现在或未来总统的家人倾注数十亿美元在道德上是错误的,但会带来更大的威胁。 正如海湾事务研究所所长 Ali Al-Ahmed 在 华盛顿邮报, “独裁者利用其雄厚财力在美国政治体系最高层施加影响的前景应该引起严重关注和有针对性的行动。 并非所有对美国民主的攻击都会以暴力起义的形式出现——沙特-库什纳协议的腐败也是对民主的攻击。”

上周,30 名众议院议员致函国务卿安东尼·布林肯,要求审查美沙关系。 信中部分内容如下:

为了反映拜登总统在我们的外交政策中维护人权和民主价值观的重要承诺,早就应该重新调整美国与沙特的伙伴关系。 我们继续无条件支持沙特君主制,它系统地、无情地镇压本国公民,针对世界各地的批评者,在也门发动残酷的战争,并在整个中东和北非支持独裁政权,这与美国的国家政策背道而驰。利益并损害美国维护我们价值观的信誉。

这些成员有能力检查臭气熏天的库什纳与 MBS 的关系,这种关系远远超出了亨特·拜登的梦想。 如果特朗普真的竞选总统,这应该是一个竞选问题。 由于他的女婿(和女儿)从与 MBS 的 20 亿美元甜心交易中受益,第二届特朗普政府给沙特人带来的交易收益可能是巨大的。 库什纳会承诺未来在特朗普的白宫中不扮演任何官方或非官方角色吗? 如果是这样,会有人相信吗?

特朗普的宇宙充满了欺骗和丑闻。 与企图推翻选举和煽动暴力起义相比,20 亿美元又算得了什么? 但在特朗普下流永无止境的世界里,这种阴暗的冒险确实特别令人震惊。 至少,库什纳应该得到比利盖特的待遇。

Source: www.motherjones.com

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