企业食品垄断如何引发婴儿配方奶粉丑闻

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照片来源:迈克·莫扎特 – CC BY 2.0

今天在美国成为新生儿的父母是一个艰难的时期。 不仅儿童保育费用高得令人望而却步,而且包括婴儿用品在内的所有物品的成本都在上涨,COVID-19 对年龄太小而无法接种疫苗的儿童构成威胁——而且婴儿配方奶粉已经长达数月的短缺。

当 COVID-19 大流行导致成分供应链中断和运输延误时,配方稀缺就开始了。 然后,今年 2 月,美国食品和药物管理局发现雅培实验室生产的几个领先品牌被危险细菌污染,导致召回并暂时关闭了雅培在密歇根州的主要工厂,政府检查人员发现了“令人震惊”的情况。 然后,就在密歇根工厂重新开工时,洪水迫使它再次关闭。

对父母来说,没有什么比抚养孩子更重要的了,尤其是在孩子生命中最脆弱的早期阶段。 作为一名在我的孩子刚出生时无法母乳喂养的母亲,我依赖配方奶粉,并记得有一次不得不开车很远去邻近城镇的一家商店,因为我当地的商店没有我依赖的品牌,而且我的孩子习惯了。 这是一次压力很大的经历,是数以百万计的父母现在面临货架上的配方奶粉空空如也的感受的一个温和例子。

短缺推高了价格——是的,资本主义! 由于包括经济、地理和健康在内的各种系统性原因,黑人和拉丁裔父母更可能依赖配方奶喂养。 除此之外,低收入的有色人种父母也受到配方奶粉短缺的严重影响,因为他们可能生活在食物荒漠中,配方奶粉的选择较少,而且他们可能无法长途驾驶寻找其他商店或支付高价用于在线运输。

出现这种短缺的原因很简单:全球资本主义及其培育的食品垄断。 尽管商店货架(当库存充足时)似乎提供各种各样的婴儿配方奶粉产品,其中一些具有不同的品牌,但只有两家公司在少数几家工厂生产超过 70% 的产品:雅培和美赞臣。 第三家公司雀巢的产量约为 12%。

因此,当雅培关闭其密歇根工厂时,这一次关闭影响了该国相当大部分的配方奶粉库存。

美国政府通过选择仅从雅培购买妇女、婴儿和儿童 (WIC) 计划的配方奶粉来鼓励这种垄断。

这是把一个人所有的鸡蛋放在一个篮子里的定义。 如果那个篮子坏了,鸡蛋的短缺是不可避免的。

它不仅仅是婴儿配方奶粉。 在美国市场,只有 3 家公司生产 81.7% 的婴儿食品; 四家公司生产 85.4% 的金枪鱼罐头; 3 家公司生产 80.3% 的巧克力; 3 家公司生产 78.5% 的意大利面产品; 等等。

现在,由于通货膨胀打击杂货供应商,今年食品价格总体急剧上涨。 作为回应,制造商正在实施“收缩膨胀”,这是一种盗窃形式:在保持相同价格的同时缩小包装尺寸,以欺骗客户相信他们支付的金额相同。

与此同时,大型食品制造商正在获得创纪录的利润,削弱了他们只是将较高成本转嫁给客户的说法。

几十年前,食品政策分析师警告食品垄断的陷阱,例如 2000 年著作的作者 Vandana Shiva 被盗的收获:全球粮食的劫持 供应,以及 2007 年著作的作者 Raj Patel 吃饱喝足:世界粮食系统的隐战.

Shiva 和 Patel 都将世界上最富有的食品公司的利润与世界上最贫穷的农民的困境联系起来,并指出,在企业不断努力降低成本和最大化利润的过程中,食品供应链正在整合,并且更容易受到中断的影响。

他们还强调了全球食品供应链依赖以化石燃料为基础的补贴全球运输系统的愚蠢行为,这加剧了气候变化。 密歇根州的极端洪水导致雅培的配方奶粉工厂在重新开张两周后关闭,这是我们一直向地球大气中排放二氧化碳的结果。

Farm Action 和 Food and Water Watch 等倡导组织多年来也一直在对食品垄断发出警告。 2020 年底,农场行动发布了一份题为“食品系统:集中度及其影响”的报告,其中提请注意食品公司日益增长的垄断力量。 该报告的作者警告说,我们的食品系统中“所有权、财富和权力的集中”,“只有少数几家公司主导了食品生产的几乎所有方面”。

一年前,Food and Water Watch 也做了同样的事情,在一份题为“吃得好:为所有人服务的可持续粮食系统的路线图”的报告中警告联邦政府,美国迫在眉睫的粮食危机,并说创造可持续食品未来的唯一解决方案是打破企业食品垄断。 该组织建议联邦政府禁止扩大工厂化农场,暂停食品公司合并,并投资于小型、有机和可持续的农业系统。

食物链的一端是挨饿的农民,另一端是挨饿的家庭——包括婴儿。 中间是一小撮肥猫——像雅培和嘉吉这样的大公司——越来越胖。

与大多数可以追溯到企业贪婪的经济问题一样,解决方案很简单,如果有这样做的政治意愿,可以很容易地实施。

拜登-哈里斯政府声称了解问题和解决方案。 例如,在 2022 年 1 月关于肉类行业的情况说明书中,白宫发布了“更公平、更具竞争力和更有弹性的肉类和家禽供应链”计划,其中承认了诸如“如何”[f]我们的大型肉类包装公司控制着 85% 的牛肉市场。”

但政府对食品垄断问题的解决方案甚至没有涉及防止合并。 相反,它宣布了一个“报告对潜在违反竞争法的担忧”的无牙“门户”。

然而,威斯康星州众议员马克·波坎比拜登走得更远,他发起了一项名为《2022 年食品和农业综合企业合并暂停和反垄断审查法案》的新法案,该法案将暂停食品行业的合并。

与此同时,配方奶粉喂养的父母应该如何喂养他们的宝宝? 婴儿配方奶粉是一种既不能在家自制也不能冲淡的产品。 父母经常寻找最适合新生儿敏感消化系统的产品。

一位母亲劳拉·斯图尔特 (Laura Stewart) 告诉美联社,她 10 个月大的女儿要应对切换到任何可用品牌的困难:“她吐得更多。 她只是更暴躁。 她通常是一个非常快乐的女孩,”斯图尔特说。 “当她有正确的配方时,她不会吐出来。 她很好。”

既然企业食品垄断正在影响我们社会中最脆弱的人——婴儿——政府会采取严厉措施来打破他们吗?

本文由 全民经济,独立媒体研究所的一个项目。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/21/how-corporate-food-monopolies-caused-the-baby-formula-scanda/

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