众议员肖恩·卡斯滕(Sean Casten)返回 50,000 美元的亲以色列捐款

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在一个标志 联邦选举委员会的记录显示,最近在激烈的初选中罢免左翼同事玛丽纽曼的伊利诺伊州众议员肖恩卡斯滕(Sean Casten)表示,支持他的竞选活动的保守的亲以色列团体可能做出了冒险的赌注,从捐助者那里退还了近 50,000 美元亲以色列美国 PAC 的成员。

在卡斯滕采取与华盛顿压倒性的右倾亲以色列共识相悖的行动后,这些捐款被退回。 亲以色列美国 PAC 与美国以色列公共事务委员会 (AIPAC) 密切相关,后者是以色列的旗舰游说团体,也是右倾正统派国会山的主要执行者。

退还的捐款是本选举季节更大趋势的一部分,亲以色列组织的前所未有的大量支出颠覆了民主党初选中的竞争环境。 中东和平基金会主席拉拉弗里德曼告诉 The Intercept:“这是那个故事中的另一个皱纹。” “我们知道这笔钱大部分来自共和党人,这些退款让我们更深入地了解这笔钱如何重塑民主党政客的格局。”

退款于 4 月 6 日处理,发放给 2 月初捐款 1,000 至 5,800 美元的 15 位捐助者。 每个捐助者之前也曾向共和党候选人捐款——例如基督教民族主义者和失败的内华达州国会候选人大卫布罗格——他们得到了保守的亲以色列团体的支持。 亲以色列的美国 PAC 和 Casten 竞选活动的代表没有回应多次要求解释退款原因的请求。

如果由于 Casten 的行为而退还了捐款,则退款将引发 Pro-Israel America PAC 的法律和道德问题。 虽然很少调查或执行潜在的违规行为,但联邦法律禁止将竞选捐款与特定选票挂钩。 没有直接证据表明退还的捐款与 Casten 所投的任何选票有关。

在收到捐款和返回之间的这段时间里,卡斯滕多次偏离了 AIPAC 严格的以色列政策路线。 2 月中旬,卡斯滕与几位众议院同事一起前往以色列和巴勒斯坦,由亲以色列的自由派团体 J Street 赞助,该团体在本周期的几场备受瞩目的比赛中公开与 AIPAC 发生冲突。 在那次旅行进行到一半时,J Street 公开撤回了该组织先前支持的 Newman 的支持,并完全支持 Casten。 J Street 的一位代表拒绝对此事发表评论。

虽然 AIPAC 和 J Street 支持同一个候选人的情况并不少见,但在竞争激烈的初选中,这两个群体都很少这样做。 Casten 在这个周期最终没有得到 AIPAC 的正式认可,而 J Street 的管道 PAC 为 Casten 广泛筹集资金。 在获得 J Street 的支持后,卡斯滕在 3 月签署了向拜登政府施压的努力,要求其采取更强硬的立场,反对以色列继续扩大非法定居点和对巴勒斯坦社区进行必要的拆除。

退还的捐款是在不断增加的情况下出现的 压力 From 进步团体迫使民主党人考虑亲以色列世界的右翼倾向。 “肖恩·卡斯滕做了每个有自尊的民主党人都应该做的事——拒绝来自 AIPAC 及其基督教右翼盟友的数万美元,”反占领犹太组织 IfNotNow 的政治主任伊娃·博格沃特 (Eva Borgwardt) 说。 “其他代表也有同样的选择,如果他们真正支持他们所宣扬的民主价值观,就应该拒绝这笔资金。”

尽管获得了退款,但 Casten 在与 Newman 的竞标中确实得到了与 AIPAC 结盟的捐助者的一些支持。 以色列民主多数党也与 AIPAC 的捐助者和运营网络有联系,通过其 PAC 在竞选中花费了数十万美元。 值得注意的是,与该组织反对纽曼的 50 万美元相比,这笔支出包括很少的钱——大约 40,000 美元——支持卡斯滕。 (在本周期的其他竞争性初选中,DMFI 已将其广告资金的大部分用于为其背书候选人的正面广告。)

鉴于以色列政策在比赛中的突出地位,AIPAC 和亲以色列美国 PAC 与比赛的距离是惊人的。 纽曼在国会伦理办公室的一份报告表明她从事不道德的行为后面临相当多的批评,她向巴勒斯坦裔美国教授 Iymen Chehade 承诺竞选职位,以劝阻他不要与她竞争,以成功推翻一位反对堕胎权的保守民主党反对者。在 2020 年。纽曼最终击败了当时的众议员。 Dan Lipinski 以 51% 的选票获得了 2,000 多张选票。

卡斯滕与支持他连任的保守派亲以色列捐助者之间的微妙关系对于上个月对他击败纽曼感到沮丧的进步人士来说是一个充满希望的迹象。 虽然 Casten 是否愿意为进步优先事项而战是一个悬而未决的问题,但他得到了环保组织的广泛支持,尽管他的记录存在一些瑕疵,但他们认为他是应对气候危机的坚定盟友。 在伊利诺伊州民主党人通过了一张似乎是专门为使纽曼不利而有利于卡斯滕的国会地图之前,尽管在意识形态和战术上存在差异,但两人仍被视为盟友。



Source: theintercept.com

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