军方以虚假承诺招募新兵,助长学生债务危机

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每年,国防部都会邮寄一份“未来调查”,以了解 16 至 24 岁人群入伍的可能性。 调查结果很明确:年轻人将参军视为支付大学费用的一种方式。 直到 2020 年秋季,超过一半的受访者表示,资助教育将是入伍的一个激励因素,接近大学年龄(16 至 18 岁)的受访者比任何其他接受调查的年龄组对入伍更有把握。

每个借款人平均有 30,000 美元的债务——全国总计 1.61 万亿美元的学生债务——正在促使未来的学生努力避免大学债务,而军方本身也积极利用债务危机来引导年轻人入伍。 宣传几乎所有的承诺,以换取入伍,忽略问题和细节,这些问题和细节往往会阻止这一承诺真正兑现。 军方将重点放在招募面临学生债务危机的人上是强制性的,尤其是考虑到关于退伍军人事务部 (VA) 教育援助和针对特别弱势学生群体的招聘策略的好处的误导性营销。

在五角大楼 2019 年的一份报告中,陆军征兵司令部负责人弗兰克·穆斯少将表示:“你可以出去 [of the army] 四年后,100% 支付了美国任何地方的州立大学费用。” 这种免费大学保证经常出现在招聘策略中,但它掩盖了常见的并发症和关于教育福利现实的重要免责声明。

学生退伍军人获得援助的第一个障碍是系统的复杂性。 有几个援助方案; 援助金额可能因分支、教育历史和选择的大学而异; 学生必须在文书工作繁重的福利申请过程中与 VA 和他们的大学协调。 此外,VA 处理申请需要时间。 即使申请最终获得批准,学生也有责任承担在申请仍在审核期间产生的任何费用。

令人震惊的是,雪城大学 2017 年调查的 60% 的退伍军人表示,退伍军人事务部的复杂性使他们难以留在学校。 对于最终获得教育福利的学生来说,援助可能仍达不到预期。 教育部对 2015-16 年本科生的一项研究发现,与当时大学的平均费用 19,500 美元相比,军人学生平均获得 15,000 美元的退伍军人教育福利。 退伍军人福利不足留下的 4,500 美元缺口将不得不通过另一种形式的奖学金来弥补——或者用学生贷款来弥补。

退伍军人中的学生贷款比人们想象的更普遍。 教育部发现,2016 年获得学士学位的退伍军人中有 64% 平均获得了 27,100 美元的学生贷款。 这仅比非退伍军人在同一年取出的平均金额少 400 美元。 此外,在偿还学生债务方面遇到困难的退伍军人比非退伍军人多 10%。

考虑到陆军、海军和空军在 2019 年都试图削减教育福利,退伍军人学生福利的未来是不确定的。 事实上,大规模学生贷款减免是乔·拜登总统可以为那些因学生债务而努力向前发展的人们采取的最佳行动——包括被招募的退伍军人,他们的担保比承诺的要不稳定得多。

在越南战争期间,人们对经常发现自己处于前线的低收入公民的入伍模式感到担忧。 尽管最近的招聘趋向于更多的中产阶级应征者,但招聘人员针对经济弱势群体的做法并没有消失。 这种趋势通常被称为经济征兵,或“贫困征兵”。

兰德公司 2015 年的一项研究着眼于低收入学校与高中军事计划 Junior ROTC 之间的关系。 JROTC 被发现更多地出现在一级学校——低收入学生比例更高的学校。 该报告还指出,军队中的所有四项服务都将第 1 条资格列为征兵战略中的“可取”,尤其是军队。 康涅狄格州高中 2011-12 年征兵活动的细分进一步证明了征兵人员针对的是经济脆弱性:征兵人员访问的一所低收入学生人数众多的高中是只有少数低收入学生的高中的十倍学生。

以免费教育的承诺吸引潜在的债务人加入武装部队,与越南时代的贫困草案一样,具有向上流动的核心承诺。 收入统计数据并不能立即代表家庭财富或经济安全,尤其是在学生债务飙升的情况下。 军方有意利用学生债务危机是其自身的财政草案形式。 由于阶级和种族之间的交叉,这些策略通常特别针对非白人学生——例如,黑人学生经常承担最高的债务,而且往往拥有最少的代际财富可以依靠。

随着取消学生债务的运动越来越多,并给拜登施加了更大的压力,要求他采取行政行动取消学生债务,亲战人士可能会反对,他们会利用年轻人在招聘时的财务不安全感。 受教育承诺引诱入伍的退伍军人的经历突显了一个彻头彻尾的谎言,即服兵役为美国历史上的贫困社区提供了机会。

反对战争和同情受剥削的退伍军人是总统应该取消学生债务的原因越来越多的两个很好的理由。



Source: jacobinmag.com

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