在埃塞俄比亚,大规模拘留标志着新闻自由的萎缩| 特色新闻

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4 月 26 日,埃塞俄比亚总检察长办公室的一名官员在官方媒体上对他所说的警方在打击虚假信息和仇恨言论方面缺乏行动表示遗憾。

该国的一些记者认为这是一个不祥之兆。

“当我听到电话时,我知道对媒体的镇压迫在眉睫,”一位因害怕成为目标而不愿透露姓名的亚的斯亚贝巴记者告诉半岛电视台。 “我已经听到谣言说政府热衷于控制媒体,尤其是数字内容的制作者。 现在唯一的问题是我们中有多少人会被判入狱。”

事实证明,这一预测是准确的。

截至 4 月 29 日,国营的埃塞俄比亚媒体管理局宣布已对至少 25 家媒体提起刑事诉讼。

然后,在本月期间,埃塞俄比亚警方突袭当地新闻编辑室,拘留了 19 人,其中包括记者、杂志编辑和脱口秀主持人。

“我们重申,埃塞俄比亚的媒体法明确禁止对任何涉嫌通过媒体犯下的罪行进行审前拘留,”公共机构埃塞俄比亚人权委员会负责人丹尼尔贝克勒说。 “所有被拘留的媒体人员都应该被释放。”

此外,《经济学人》记者汤姆·加德纳于 5 月 13 日被驱逐出境。

至少有十几起逮捕事件与对埃塞俄比亚军队与阿姆哈拉地区民兵之间爆发战斗的关键报道有关。 此外,该地区的安全部队拘留了 4,000 多名反政府示威者和反对派政客,他们批评阿姆哈拉族民兵复员计划。

逮捕行动使埃塞俄比亚今年被捕的媒体雇员总数增加到 22 人。当局指责被拘留者在该国被冲突撕裂之际加剧了流血事件。

“言论自由权不允许任何人玷污个人、社区、政府或国家的荣誉,”阿姆哈拉地区政府发言人 Gizachew Muluneh 在 Facebook 上发表声明说。 “呼吁种族和宗教冲突并推动极端主义议程是不可原谅的罪行,不能被视为言论自由。”

然而,新闻自由倡导者驳斥了当局的评论,称拘留是一贯趋势的一部分。

“CPJ 记录了在过去三年中埃塞俄比亚的新闻自由急剧下降,”保护记者委员会 (CPJ) 非洲项目负责人安吉拉·昆塔尔 (Angela Quintal) 说。 “在持续的内战期间,这种下降加速了。 许多记者未经审判或被延长预审期就被逮捕和拘留。”

压力使埃塞俄比亚记者考虑辞职或逃往邻国。 有些人已经淡化了他们的报道,并选择写没有署名的故事。

回溯新闻自由

这与几年前的预期相去甚远。

2009 年,该国通过了一项臭名昭著且措辞模糊的反恐公告,该公告被用来以恐怖主义罪名判处知名记者长期监禁。

埃塞俄比亚记者 Akemel Negash 记得那个时代。 2012 年,他对穆斯林抗议活动的报道使他成为该州的焦点,并迫使他逃离该国。 他目前是当地 Amba Digital 新闻网站的主编,他说 2020 年末战争的爆发让人们想起了该国最近的过去。

“[When war broke out] 就像乔治·W·布什在入侵阿富汗期间所做的那样,政府通过说‘你要么支持我们,要么反对我们,向记者明确了事情,”阿克梅尔告诉半岛电视台。 “信息要么是您报告国家希望您报告的内容,要么您成为国家敌人。 我们发现以这种敌意开展我们的工作是极其危险的。”

但在 2018 年,新上任的总理阿比·艾哈迈德下令释放包括记者在内的数万名政治拘留者,并承诺允许他们自由行动。

乐观的浪潮促使流亡的记者返回埃塞俄比亚并在埃塞俄比亚开店。 改革的旋风在 2018 年建立了许多新的地方报纸、电视和数字新闻媒体。

埃塞俄比亚今年年底也没有记者入狱,这是自 2004 年以来的第一次。

然而,到 2020 年,埃塞俄比亚开始在这些成果上倒退。 重要的广播和电视网络被关闭,几名记者被监禁。

同年11月,该国提格雷地区爆发内战。 随着军队的全面动员,新闻界对不同声音的容忍度几乎消失了。

在冲突的第一周,警方逮捕了六名记者。

“令人难以置信的是,仅仅三年前在亚的斯亚贝巴举行的世界新闻自由日期间,总理阿比艾哈迈德向全世界吹嘘说没有一个埃塞俄比亚记者被关押,”昆塔尔补充说。 “到了 2022 年 5 月,埃塞俄比亚又开始大规模逮捕和任意拘留记者。”

政府宣传机构开始公开将外国记者称为雇佣军,将当地记者称为叛徒,让人想起 2018 年前的时代。

为了防止信息从冲突地区流向全球受众,埃塞俄比亚切断了与提格雷地区的通讯,并禁止记者和救援人员前往那里。

2021 年 1 月,在媒体停电期间,提格雷记者 Dawit Kebede Araya 被埃塞俄比亚军队枪杀,成为当地新闻界自 1998 年以来的首例死亡事件。

尽管停电,记者们还是设法揭露了战争的恐怖,包括政府对平民的暴行。

Abiy 和他的部队受到了更多的审查和强烈反对。 作为回应,首相 发出呼叫 2021 年 2 月致埃塞俄比亚人,敦促他们防止“损害我们国家的声誉”。

总理指责一些公民同情叛乱分子,与敌国合作传播错误信息并策划国家的垮台。

Akemel Negash 说 Abiy 指的是该国的记者。

“在我看来,总理的电话是对那些不愿帮助政府塑造其叙事的记者的最后通牒,”阿克梅尔解释道。 “因此,记者开始逃离该国或避免报道战争。”

2021年4月,阿比对国家领导层进行大修 埃塞俄比亚媒体管理局 它规范该国的媒体活动。 被任命者中有一位名叫约纳坦·特斯法耶(Yonatan Tesfaye)的新副局长,他是一位以采取 社交媒体 呼吁逮捕被他称为“叛徒”的记者。

接下来的一个月,《纽约时报》记者西蒙·马克斯在报道埃塞俄比亚内战中的武装强奸后被驱逐出境。 他被驱逐之前发生了一波逮捕行动,其中包括 2021 年 6 月 19 日亚的斯亚贝巴 Awlo Media 新闻编辑室的十几名记者。

任何形式的关键报道都会立即受到惩罚。 执照被吊销,新闻编辑室被警察洗劫,设备被没收,记者被拖进监狱。

到 2021 年底,埃塞俄比亚至少拘留了 46 名当地媒体成员,其中包括被指控阴谋反对国家的奥罗米亚新闻网的新闻播音员 Bikila Amenu 和 Dessu Dulla。 根据埃塞俄比亚的刑法,如果罪名成立,他们最终可能会被判处死刑。

在宣布全面战争之前,这位获得诺贝尔和平奖的总理见证了埃塞俄比亚从无国界记者组织 (RSF) 全球新闻自由指数的倒数四分之一中攀升,在 2020 年全球排名第 99 位。

埃塞俄比亚目前排在第 114 位。

“对于媒体来说,目前的情况与阿比执政前几年的情况一样糟糕,甚至更糟,”Ashara Media 新闻编辑室的董事会成员 Tazebew Assefa 说。

5 月 19 日,警方突袭了 Ashara 在 Amhara 地区首府 Bahir Dar 的主要办公室,并拘留了该网络的五名员工。

Tazebew 说:“由于我们报道了腐败和官方媒体通常忽略的其他问题,政府一直想让我们关闭一年多。” “他们现在正积极压制私人媒体,但这不是解决办法。 事实上,它可能有助于将被剥夺权利的人推向其他形式的斗争,包括武装斗争。”

Source: https://www.aljazeera.com/features/2022/5/31/in-ethiopia-mass-detention-signals-shrinking-press-freedom

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