小马丁路德金梦想着一个没有贫困的社会。 我们可以实现它。

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在我们高度两极分化的政治气候中,美国人可以在少数事情上达成一致。 一个罕见的统一点是小马丁路德金牧师的遗产,90% 的美国人对他有好感——这一比例比他在世时高得多。

2019 年,我儿子从一年级教室带回家的“有趣的事实”彩页或许最好地概括了我们国家对金的集体记忆。国王的卡通描绘站在页面中央,举着两面旗帜,上面写着“自由”和另一个阅读“平等”。 围绕着他的是四句话:

“我是美国民权运动的关键领导人。”

“我相信并为非裔美国人的平等权利而奋斗。”

“我帮助结束了美国的法律隔离和歧视。”

“我的著名演讲《我有一个梦想》促进了所有人的自由和平等。”

我们大多数人每年都尊敬的国王与我们国家胜利地克服其不道德的失误,使国王的梦想——美国梦——成为现实的愿景完美契合。 我们国家的不公正过去进一步证明了它的伟大,因为我们不仅制造了不公正,而且还解决了这种不公正。 种族隔离是一个考验,我们通过了。

但是,无论金的这个愿景多么统一,最终都是一个为经济和政治强大的人服务的寓言,他们自己也阻碍了他死后努力建立的公正社会的进步。 这个寓言挖空了金最尖锐的社会批评,并削弱了他为爱服务的社会变革的预言哲学。 这一愿景的核心是消除经济不平等。

1967 年 4 月 4 日,也就是他去世前一年,金牧师发表了他最大胆的全国演说:“越战之外:打破沉默的时刻”。 金呼吁美国从越南撤军,并通过将数百万美元用于战争的资金用于解决该国穷人的迫切需求,开始一场“激进的价值观革命”。 他争辩说,“种族主义、极端唯物主义和军国主义的巨大三元组”相互加强,阻碍了真正公正社会的繁荣。

金在观察到数以百万计的黑人仍然处于可怕的境地之后得出了这个结论,即使在公民权利方面取得了重要进展,包括结束种族隔离和扩大投票权。 早在公共汽车抵制年代,金就认为当权者让贫穷的白人反对少数族裔,以防止穷人合作改变社会秩序。

金明白黑人和其他少数族裔不成比例地承受着贫困的负担。 但他也知道,所有的穷人,包括数百万贫穷的白人,都在经济上受到压迫。 在 1967 年 12 月的演讲“非暴力与社会变革”中,金说:

在我们的社会中,剥夺一个人的工作或收入在心理上是谋杀。 你实质上是在对那个人说他没有存在的权利。 你实际上剥夺了他的生命、自由和对幸福的追求,在他的情况下否认了他所在社会的信条。

在他的书中 我们从这里去哪里,同样于 1967 年出版,金写道,美国可以通过保证每个美国家庭的宜居最低年收入以及确保所有工人,无论行业如何,都能获得公平的工资来启动这一过渡。

除了缺乏社会视野之外,没有什么可以阻止我们向每个美国公民支付足够的工资,无论他是医院工作人员、洗衣工、女佣还是临时工。 除了短视之外,没有什么能阻止我们保证每年的最低限度——而且 宜居 ——每个美国家庭的收入。

在他生命的最后几个月,金与南方基督教领袖会议(SCLC)的其他组织者一起计划了一场穷人运动。 其目的是将来自不同种族文化各行各业的两千穷人聚集在一起,在华盛顿特区建立一个营地,最终在华盛顿举行新的游行,就像他在 1963 年发表著名的“我有一个梦想”一样“ 演讲。 其目的是向联邦政府领导人施压,要求他们投入 120 亿美元来解决系统性贫困问题。

在 1967 年的一次规划会议上,金说:“我认为我们有必要认识到,我们已经从民权时代进入了人权时代。” King 和 SCLC 打算利用他们在非暴力公民不服从方面的组织知识和专业知识,为经济正义做他们的运动通过 1964 年的《民权法案》和 1965 年的投票权为公民权利所取得的成就。

1968 年 4 月 3 日,金加入了田纳西州孟菲斯市的罢工环卫工人。 次日,他被暗杀。 他在穷人游行前两个月被谋杀。

在他死后,由金的同事拉尔夫·阿伯纳西(Ralph Abernathy)领导的 SCLC 实施了该计划。 该运动于 5 月 12 日在华盛顿特区发起,由科雷塔·斯科特·金领导的母亲节游行穿过贫困社区。 一个月后的6月19日,五万多人游行到首都要求经济权利。 随后,来自不同种族背景的约 3000 人在被称为“复活之城”的国家广场占领了 42 天。

在金遇刺和穷人运动的夏天后五十多年,联邦最低工资为每小时 7.25 美元。 从角度来看,1968 年的联邦最低工资(1.60 美元)在今天的货币中具有超过 11 美元的购买力。 根据乐施会的数据,到 2021 年,美国 43.7% 的工人时薪低于 15 美元。超过 50% 的黑人工人和 60% 的西班牙裔工人时薪低于 15 美元。 对于那些每周工作 40 小时的人来说,这是每周 600 美元、每月 2,600 美元和每年 31,200 美元。 三分之一的美国工人——31.3%——甚至赚不了那么多; 他们每小时挣不到 12 美元。

问题不在于工人的劳动价值低于过去。 2022 年 4 月,经济和政策研究中心得出结论,如果能跟上通货膨胀和工人生产力的步伐,到 2021 年最低工资将达到 23 美元。 相反,劳动人民产生的额外利润进入了少数富人的银行账户。

在美国,底层 50% 的人所拥有的总财富百分比与 1960 年代后期金的最后几年大致相同。 到 2021 年,底层 50% 的人只拥有所有财富的 1.5%。 在 1960 年代后期,前 1% 的成年人拥有大约 25% 的财富,而现在他们拥有 34.9%。 人口中最富有的 10% 拥有所有财富的 70.7%。

与主流意识形态相反,在资本主义下努力工作与收入增加无关。 相反,金钱是通过所有权和投资来赚钱的。 富人不仅拥有大部分财产,还拥有大部分股票。 2021 年,美国最富有的 10% 家庭拥有 89% 的美国股票。 最底层的 90% 的美国人持有大约 11% 的股票。

在他挑衅的“社会三恶”演讲中,金巧妙地指出,美国的政治政策有利于“富人的社会主义,穷人的资本主义”。 我们的部分问题是我们

自欺欺人地相信资本主义是在辛勤工作和牺牲的新教伦理中成长和繁荣的神话。 事实是,资本主义建立在对黑人奴隶的剥削和痛苦之上,并继续在剥削穷人的基础上蓬勃发展——无论是在国内还是国外,无论是黑人还是白人。

与通过非营利、非政府慈善事业与贫困作斗争的文化崇高模式相反,金认为贫困只能通过政治结构转型来解决。 “结束贫困的方法,”他说,“就是结束对穷人的剥削。” 为此,他补充说,我们还可以通过确保穷人“公平分享政府服务和国家资源”来消除贫困。

试图通过专门教穷人如何“提高自己”和更好地管理他们的财务资源来解决贫困问题,这有点像教黑人男孩和男人不穿连帽衫来驾驭白人至上,或者像试图帮助女性对抗性别歧视通过鼓励他们穿着得体而受到骚扰。 这类建议未能解决问题的根源,而只是指责受害者。 金认为,最终,我们将不得不改变经济结构本身。

2022 年 6 月 18 日,无党派的穷人运动:全国呼吁道德复兴将在华盛顿特区举行穷人和低薪工人集会并游行。 在威廉巴伯牧师和利兹西奥哈里斯博士的领导下,这个无党派的草根组织的目标是推进金及其盟友在 1967 年发起的运动,并最终实现其目标。 他们寻求提高州和联邦的最低工资、终止反工会法、全额资助的福利计划以及公立学院和大学的免费学费。

新的穷人运动要求联邦和州立即采取行动解决数百万贫困和低收入美国人的需求。 该组织认为,官方的贫困衡量标准不会将年收入 26,000 美元的四口之家列为贫困人口,这掩盖了问题的严重性。 按照官方的衡量标准,大约 12% 的美国人口处于贫困状态,另有 18% 接近贫困。 但考虑到食品、衣服、住房和公用事业等必需品成本的其他贫困计算得出的结论是,接近 43% 的美国人口是贫困或低收入人口。

金明确表示,我们的任务是团结一致,共同对抗剥夺我们生命、自由和对幸福的正当追求的经济制度。 正如国王所说,

这个国家的被剥夺者——穷人,包括白人和黑人——生活在一个残酷不公正的社会中。 他们必须组织一场反对这种不公正的革命,不是反对作为他们同胞的人的生活,而是反对社会拒绝采取已被要求和手头的手段来解除贫穷的负担。



Source: jacobin.com

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