愚蠢的时代:从约翰逊和拜登到普京和习近平

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照片来源:白宫 – 公共领域

愚蠢在决定历史进程中的作用常常被历史学家低估。 他们忽略了它,因为它是一个过于粗糙和肤浅的因素,无法成为关键事件的原因,而是更愿意挖掘出更复杂和在智力上受人尊敬的解释。 称领导者为“傻瓜”可能是普遍的辱骂,但很少被认为是做出灾难性决定的根本原因。

这肯定是一个错误。 “永远不要忘记肤浅,”报纸出版商诺斯克利夫勋爵说,他的建议既适用于历史趋势,也适用于日常新闻。 然而,专家们喜欢感觉他们比个人失败更深入地挖掘,并且很少将简单明了的愚蠢作为领导者犯非受迫性错误的原因。

这种个体缺陷并非在所有时期都同样存在,而且在某些时期,长期失误造成损害的范围可能比其他时期更大。 例如,在 1914 年肯定很高,当时愚蠢的领导人,如德国的威廉皇帝 11 世、俄罗斯的沙皇尼古拉斯 11 世和奥匈帝国君主制正在采取决定性的行动,导致一场更有智慧的领导人可能会采取的欧洲战争避免这样做有悖于他们的利益,并危及他们政权的未来。

我们现在可能已经进入了一个类似的时期,强大的政治领导人比他们的前任更愚蠢,更无力应对危机。 仅看看过去 12 个月的事件,我就制定了四位国家领导人的行动排行榜,这表明他们比任何人想象的都要傻。

俄罗斯历史上最灾难性的决定

弗拉基米尔·普京不可避免地排在第一位,因为 2 月 24 日,他做出了入侵乌克兰的灾难性决定,他坚信一支规模不足的俄罗斯军队很容易推翻基辅政府,而乌克兰军队将温顺投降。

专家们通过指出普京在克里姆林宫的孤立、依赖那些实际上是奴性的朝臣而缺乏见识的顾问以及真正担心俄罗斯可以阻止乌克兰进入北约国家轨道的时刻已经过去来解释这一愚蠢行为。

在掌权 22 年后,这位俄罗斯领导人因傲慢和对自己的判断过于自信而饱受折磨,但一个更聪明的人可能不会失去对现实的控制,并做出可能会被人们铭记为俄罗斯历史上最灾难性的决定.

拜登缺乏远见

乔·拜登的愚蠢是另一种愚蠢,主要集中在他做出模糊和过度乐观的承诺,以产生他无法实现的结果。 他给人的印象是,白宫可以解决至少部分超出其控制范围的问题,例如美国从阿富汗的灾难性撤军,尽管这在很大程度上是唐纳德特朗普在 2020 年与塔利班达成协议以撤回美国对阿富汗的支持的结果。喀布尔政府。 是美军对撤退的细节处理不当,但承担责任的是拜登,因为他没有预见到电视摄像机前可能会发生在地面上的溃败。

这种过度承诺和表现不佳的习惯同样适用于拜登的国内议程,给美国选民一种软弱无能的印象。 在乌克兰战争中,对于拜登是希望这场战争以成功保卫乌克兰还是以彻底击败俄罗斯结束,存在一种奇怪的优柔寡断。 除此之外,无法计算对俄罗斯的经济制裁将在多大程度上影响美国政治。 因此,本周政府正在努力阻止欧洲人停止为运载俄罗斯原油的油轮投保,这一措施将引发石油价格上涨,并进一步削弱民主党在中期选举中控制国会两院的希望。

习近平成为自己成功的牺牲品

中国通过组织良好的封锁成功地抑制了第一波 Covid-19 大流行,但随后未能利用获得的时间为民众接种疫苗。 反复的封锁现在正在挤压经济并降低增长,而不会更接近于结束大流行。

与普京入侵乌克兰和拜登从阿富汗撤军一样,与作为控制 Covid-19 病毒的手段的大规模疫苗接种相比,封锁的弱点对习近平来说应该是显而易见的,但他成为了他的政府在抗击疫情方面取得初步成功的受害者北京试图在不同情况下重演的大流行病。

至于英国,评论员不再将鲍里斯·约翰逊描述为一个 nincompoop,而是赞扬或谴责他在执政多年的混乱后果中幸存下来的政治技巧。 实际上,世界上所有的民族主义领导人,从特朗普到土耳其总统雷杰普·塔伊普·埃尔多安(Recep Tayyip Erdogan),都像帽贝一样不择手段地呆在他们的办公室里。

口号取代政策的愚蠢

但在约翰逊在唐宁街执政的核心时期,存在着一种深刻的愚蠢,用口号取代政策、蔑视合法性和对政府的混乱态度。 针对北爱尔兰协议并将寻求庇护者送往卢旺达,旨在重建英国民族主义与反移民情绪相结合的旧英国脱欧联盟。

这是一个以自己制造的危机为食的政府,它希望能转移人们对其最新丑闻和失败的注意力。 怀旧的粗制滥造被用来激发人们对所谓美好时光的回忆,但总的来说,约翰逊本人和他的平庸、机会主义者和狂热分子内阁所体现的缺乏严肃性。

有人可能会说,那些被嘲笑为愚蠢的人只是为了一己私利,但普京、拜登和习近平显然不是这样。 一个更有说服力的论点是,认为今天的领导者素质较低的看法是海市蜃楼。 他们的前辈同样糟糕,但可以掩饰自己的无能,因为他们不必做出如此重大的决定。

也可能是我们生活在一个时期,就像第一次世界大战之前的那个时期,领导人通常敲打民族主义的鼓,愚蠢地欢迎国内外无法取胜的冲突,以此作为他们自己掌握权力的一种方式。

但我们不应忽视一个简单的概念,即世界上有很多愚蠢的领导人,他们更加危险,因为他们无法做出明智的决定,即使是为了他们自己的利益。 萨达姆侯赛因就是这样——在某些方面是一个聪明的暴徒,在其他方面是一个彻头彻尾的白痴——他在 1980 年对伊朗发动战争,在 1990 年对科威特发动战争,巴格达市中心街道上任何擦鞋的孩子都可能告诉他会带来灾难和杀死数百万人。 正如一位德国政治家谈到早期冲突时所说,“很难知道愚蠢在哪里结束,犯罪从哪里开始。”

进一步的想法

我一直对历史上纯粹的愚蠢很感兴趣,认为这是聪明人回避和低估的品质,经常认为这是对历史转折的解释过于愚蠢和头脑简单。 但重大事件不一定有深刻的原因。

我想我首先是从我父亲克劳德·科克伯恩那里得到这个想法的,他在 1933 年 1 月 30 日希特勒成为德国总理的前一天逃离了柏林,他非常了解纳粹的危险愚蠢。

他搬到伦敦,在那里他创办了一份反法西斯通讯,名为 星期 六周后。 这本小出版物蓬勃发展,后来克劳德被德国大使约阿希姆·冯·里宾特洛甫(Joachim von Ribbentrop)视为伦敦所有反纳粹阴谋的中心,他于 1938 年成为希特勒的外交部长。

克劳德写道:“事实上,他这么认为 [that Claud was the centre of anti-Nazi opposition]——他竟然这么傻,竟然这么想——帮助我了解了第三帝国可以聘请这样一位大使的程度 […] 这个人的可怕之处在于,他是一个该死的傻瓜——而且只能被一个该死的傻瓜政权所雇用,他们可以因为纯粹的愚蠢而炸毁半个世界。”

并不是说克劳德需要更多关于纳粹邪恶的证据,他在德国亲眼目睹了这一点。 至于他们在伦敦的大使,他写道:“冯·里宾特洛甫先生的一个令人满意的事情是,你不必浪费时间去想他是否在某个地方有一些潜在的优点。 他是一个整体——而且对讨价还价很傻。”

雷达下

美国种族分裂的程度从未停止让我感到惊讶和沮丧。 犯罪政治与种族政治密不可分,它们相互毒害。 关于大规模杀戮和枪支所有权的新闻报道经常低估或误解这一点,但请注意这一特别可怕的事件。

科伯恩的精选

这是 Ryan Grim 的一篇引人入胜的作品 拦截 关于美国的进步团体如何在他们的事业受到倒退立法倡导者的攻击时,通过内部冲突削弱了他们自己的效力。 这种自我毁灭的趋势已经蔓延到欧洲,并大大损害了进步组织和出版物的声誉

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/21/the-age-of-stupidity-from-johnson-and-biden-to-putin-and-xi-jinping/

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