我们的消费如何杀死洛杉矶的穷孩子

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图片由约书亚弗兰克拍摄。

这是加利福尼亚州圣佩德罗的一个美好夜晚。 我站在一个小联盟球场的郊区,它坐落在一个小山丘上,俯瞰着广阔的洛杉矶港和拱形的文森特圣托马斯桥。 下面是集装箱的海洋,像乐高积木一样高高堆叠,在昏暗的地平线上形成了迷你摩天大楼。 拜登总统本月在美洲峰会期间跋涉到港口,发表演讲,解决供应链混乱和该国令人头疼的通胀问题。

拜登对一群陷入困境的港口工人说:“去年秋天,由于大流行造成的中断,世界各地的港口都出现了拥堵,因此我们召集了港口运营商、航运公司和劳动力来缓解瓶颈。” “因此,在去年的假期里,当你去圣诞购物时,97% 的包裹都按时送达并上架。 请记住,我们不会在那些架子上放任何东西。 你们都做到了。”

洛杉矶港和长滩港(占美国进口商品总量的 40%)在大流行期间出现了各种问题。 挥动的手指很激烈。 港口工人指责航运公司和卡车司机,卡车司机指责港口,政府和航运公司指责供应链本身。 船只无法卸货,一些船只连续数月在长滩和奥兰治县海岸抛锚。 抛开责任不谈,混乱的核心是市场完全依赖外国进口来生存的结果。

在过去的十年里,我住在离 20 英里长的 710 高速公路不远的地方,这条高速公路是广阔的洛杉矶-长滩港口综合体的主要交通干线。 这是一条巨大的高速公路,几乎每天每小时都挤满了雷鸣般的半卡车。 随着喇叭的嗳气和轮胎的刺耳声,几英里外都能听到大型钻机不断发出的嗡嗡声。 根据美国国家公路交通安全管理局的数据,710 的这段路段是全国最致命的道路之一。 Vox 2013 年的一份报告显示,只有乔治亚州的 285 号州际公路排名更高。 这很有意义。 最近,一位悲痛的父亲告诉我一个可怕的故事,他的摩托车被一辆以 70 英里/小时的速度在高速公路上行驶的半卡车吸住,他失去了儿子。 他的自行车被粉碎,19岁的孩子当场死亡,尸体已经无法辨认。 在他们拼凑出他分裂的车牌碎片后,他后来被认出来了。

这些类型的可怕事件发生得太频繁了。 即使是大型 SUV 也没有机会面对拉动 50,000 磅负载的 Mack 卡车。 补救措施,至少是该地区明智的交通当局提出的补救措施,是拓宽高速公路,以减少交通瓶颈和事故风险。 令高速公路大厅感到懊恼的是,一个耗资 60 亿美元的 710 扩建项目在经过 15 年的规划后于 2022 年 5 月被否决。 当地倡导者发起了一场激烈的斗争,正确地指出贫困的有色人种社区将受到发展的最大影响。

“尽管承诺优先考虑健康和福祉花了太长时间,但我们的社区将这一决定视为胜利,”710 工作组成员、东院环境正义社区联合主任劳拉·科尔特斯 (Laura Cortez) 说反对。 “但是,现在的 710 每天都会造成重大伤害,710 沿线的社区成员将继续工作,因此优先考虑社区的声音,我们不会复制之前流程的危害。”

洛杉矶大都会交通管理局很少(如果有的话)放弃建设或扩建其复杂的高速公路网络,倡导者希望取消 710 扩建是该机构转变观点的标志。 但他们并不指望它。 尽管如此,问题依然存在,710 仍在蹂躏当地社区,而不仅仅是穿越其致命车道的司机。

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近 120 万人居住在拥抱忙碌的 710 的社区中,其中 83% 是黑人和拉丁裔,他们吸入的空气是该国最有毒的空气之一。 因此,活动人士称从长滩到商业城的 710 为“柴油死区”。 这个地方充满了肮脏的空气。 美国环保署估计,该地区占南加州所有含颗粒柴油排放量的近 20%,对人类健康造成的损失是不可逾越的。

正如您可能想象的那样,生活在柴油尾气的阴霾中对一个人的健康不利,尤其是对仍在发育的儿童。 污染几乎随处可见,建筑物的侧面会结块,如果汽车在一个地方停留的时间足够长,也会用烟灰覆盖汽车。 南加州大学环境健康中心指出,居住在 710 走廊等地区的人更容易早产,心脏病、哮喘和肺癌的发病率也更高。 虽然大洛杉矶地区继续被列为美国空气质量最差的地区之一,但洛杉矶县的热点始终沿着 710 号高速公路出现。

“有时,当我们做体育运动时,我们必须跑几圈,呼吸困难,”就读于长滩西区哈德逊学校的伊丽莎白雷耶斯说,距离 710 仅半英里。“我看到卡车发出灰色的云朵到空气中; 我每天都看到。 午餐时间,有很多孩子在打排球、踢足球和打篮球,但他们中的大多数人并不知道他们呼吸的空气对他们的健康和环境都有害。”

在大流行最严重的时期,所有这些都为港口交通提供了支持,包括在海岸附近空转引擎的集装箱船,只会让困境更加严重。 加州空气资源委员会在 2021 年 9 月发布的一份报告发现,这一年每天额外排放 14.5 吨氮氧化物,相当于道路上增加了 50,000 辆柴油卡车。 发现哮喘相关问题的住院率几乎是洛杉矶白人为主的地区的两倍。 2017 年的一项荟萃​​分析还显示,患有哮喘病的人患肺癌的可能性要高 44%,研究表明,居住在 710 等高速公路半英里范围内的孩子肺部发育有所下降。

随着新冠病毒席卷这些社区,死亡人数比其他地方高得多。 哈佛大学的一项研究发现,“生活在空气污染严重的美国地区的 COVID-19 患者比生活在污染较少地区的人更有可能死于这种疾病。” 《长滩邮报》的一篇调查文章证实了哈佛的调查结果,并指出长滩西侧的空气质量持续受到该地区最差的影响,在洛杉矶县中与 COVID 相关的死亡率最高。

难怪 COVID 对西长滩的人们造成的打击最为严重,他们的一些合并症是由于他们靠近 710 造成的。2011 年对居民的一项调查显示,30% 的家庭有一个或多个患有哮喘的人,人们在那里生活的时间越长,他们患上这种疾病的可能性就越高。 从那以后,这些数字可能只会变得更糟,随着更多货物通过港口,前往美国各地的热切购物者,空气质量未能改善。

“社区一直在将 710 用作沃尔玛高速公路的行业首当其冲,”East Yard Communities For Environmental Justice 的联合创始人安吉洛·洛根 (Angelo Logan) 说。 “当人们看不到任何好处时,他们就上沃尔玛的货架,他们得到的只是负面影响。”

虽然拜登打算在假期前及时增加全国各地的货物运输,但没有迹象表明这个问题与港口本身有任何关系,该港口已经在全速运转。 事实上,2021 年是港口综合体创纪录的一年,比 2018 年创下的峰值高出 18% 以上。

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为了安抚批评者,有很多关于“绿化”港口的大讨论。 长滩市市长罗伯特·加西亚(Robert Garcia)和洛杉矶市长埃里克·加塞蒂(Eric Garcetti)签署了 2017 年港口的“零排放”目标,为卡车和货运设备设定了零排放目标。 然而,像大多数此类漂绿承诺一样,没有任何约束力。 虽然最糟糕的柴油卡车在十年前被禁止,但目前的半成品车队仍在燃烧大量肮脏的化石燃料,尽管港口已经“绿色”大肆宣传。

“港口污染显着下降,并且正在对清洁技术和太阳能计划进行投资,”曾经是一名自豪的共和党人的罗伯特加西亚在 2014 年的市长竞选期间写道。“船舶更清洁,我们曾经老化的卡车车队已被替换现代、清洁的卡车将卡车污染减少了 90%。 长滩是绿色港口的国际典范,我们绝不能在这一倡议上失去优势。”

尽管加西亚的言论空洞,该地区的空气质量肯定 不是 改善了,在过去的十年里变得更糟了。 因此,该地区将错过 2023 年即将到来的减少雾霾的最后期限,这可能意味着《清洁空气法案》的制裁措施正在前往洛杉矶的路上。 这是一个很大的倒退,而不是前进。

洛杉矶时报在一篇措辞严厉的社论中写道:“迄今为止,这些港口的报价是如此微弱,以至于它们减少的污染远远低于五年前两个城市更新其清洁空气行动计划时的预测。”今年早些时候。 “更重要的是,港口官员希望达成一项协议,该协议缺乏可执行的承诺,并包含允许他们在不履行义务的情况下离开的条款。”

换句话说,港口一心要保持资本主义的车轮转动,不管对那些不幸吸入其穷尽污秽的人的影响如何。 没有监管机构会妨碍他们。

当我坐在长凳上等待小联盟训练的尾声时,我注意到两名球员争先恐后地从包里拿出哮喘吸入器,在喝下运动饮料之前每人都打了几下。 我可以联系起来。 自从搬到长滩后,我也患上了轻微的哮喘病,在夏季的三伏天,空气又湿又热,哮喘病就会发作。 当一个孩子在去停车场的路上从我身边经过时,我问他平时打球时是否呼吸困难。

“我跑完垒后总是抽几口烟,”他一边告诉我,一边把球棒拖到身后的泥土上。 “这很糟糕,但这通常意味着我得分了。”

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/17/how-our-consumption-is-killing-poor-kids-in-los-angeles/

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