无处可去:热浪、气候变化和监狱

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夏季,极端高温正在美国各地造成越来越多的损失。 被监禁的人是社会上最脆弱的群体之一,受到的影响尤其严重。

十多个州的所有监狱单位都没有空调,包括阿拉巴马州、亚利桑那州、佛罗里达州、乔治亚州、堪萨斯州、肯塔基州、路易斯安那州、俄克拉荷马州、密西西比州、密苏里州、北卡罗来纳州、南卡罗来纳州和弗吉尼亚州。 在我工作的德克萨斯州,只有大约 30% 的监狱装有空调。 根据最近的研究,这些州中的许多州还面临着美国最高的高温风险。

监狱将成百上千的人集中在没有为极端高温和热浪而设计的建筑物中。 监狱建筑材料和设计会增加监狱内人员受热的风险。

一些州要求监狱将室内温度保持在一定范围内。 得克萨斯州不调节监狱的温度,但由得克萨斯州监狱标准委员会监督的县和私人市政监狱必须保持在 65 到 85 华氏度(18-30 摄氏度)之间。 没有可比的联邦标准。

我研究危害和灾难如何影响被监禁的人。 在最近发表的一份报告中,我和我的同事 Benika Dixon 与 Texas Prisons Community Advocates 合作,这是一家致力于改善德克萨斯监狱条件的非营利组织,以了解该州被监禁的人如何在没有空调的情况下体验高温。

此热量指数图表显示了基于温度和湿度组合的热量紊乱的可能性。 国家气象局

我们在 2018 年末至 2020 年期间从德克萨斯州监狱中的 300 多人收集的调查显示,他们中的许多人都在努力应对高温对健康的影响,并且监狱正在努力防止囚犯中与高温有关的疾病和死亡。 监狱工作人员也暴露在极端高温下。

最少的冷却资源

监狱中的高温尤其危险,因为被监禁的人往往更容易受到高温的影响。 监狱中的人患慢性病、心理健康状况和残疾的比例很高,其中很大一部分人年龄在 50 岁以上。

在德克萨斯州,自 1998 年以来,至少有 23 名被监禁的人死于热病。高温加剧了其他潜在的身心健康状况,因此德克萨斯监狱中与高温相关的实际死亡人数可能要高得多。

在没有空调的监狱里,工作人员无法防止被监禁的人暴露在高温下。 风扇和鼓风机实际上对降低单元内的温度几乎没有作用。

相反,工作人员提供水、冰、额外的淋浴和进入有空调的有限区域。 这些所谓的“暂缓区”通常是监狱教育大楼、教堂和医务室。 监狱工作人员还对他们认为特别容易受热的囚犯进行健康检查。

没有足够的水或凉爽的空间

许多对我们调查的回复都描述了人员过多而资源不足的设施。 例子包括因为公共区域的冷却器经常用完而无法取水,或者因为这些区域已经满员而无法进入监狱的冷却区域。

一名被监禁的男子写道:“他们每 2 或 3 小时补充一次冷却器。 但有 100 多名囚犯喝酒,他们的饱腹感永远不会超过 20 分钟。” 一名被监禁的妇女报告说,“很难获得喘息机会——只有 10 个名额。” 我们调查的近一半被监禁者报告说,他们被拒绝进入凉爽的休息区。

人员短缺使监狱工作人员难以保持水冷却器装满,并在休息区提供额外的淋浴和时间。 正如一位受访者评论的那样,“员工,没有足够的员工,或者他们太忙或没有时间。 他们只留出一定的时间段 [for time in respite areas] 因为这会干扰他们的职责。”

监狱工作人员也受苦

在德克萨斯州,监狱工作人员水平处于历史低位。 2021 年,德克萨斯州监狱的惩教人员流动率超过 40%。

在 2022 年 8 月 4 日德克萨斯州众议院拨款委员会举行的听证会上,前惩教官克利夫顿·布坎南 (Clifton Buchanan) 表示:“在夏季,单位的温度可能会达到 110 度以上,工作人员必须在穿着安全设备时忍受这种高温,例如防刺背心。” 布坎南说,由于人员短缺,警官“不断地进行巡查,没有休息”。 他告诉委员会,他转而在联邦监狱工作,仅仅是因为那里有空调。

在我们的调查中,被监禁的人描述了与监狱工作人员在使用水、淋浴和冷却区域的问题上经常发生冲突。 一位写道:“大多数时候,我们不得不与警卫争论,但没有得到冰甚至水。”

另一位写道:“如果太拥挤,保安会拒绝我们。 我们的休息区只能容纳 20 人。 我们有 2,014 人必须分享它。”

我们的报告描述了被监禁者和监狱工作人员之间频繁的紧张交流。 布坎南在德克萨斯州议会作证时警告说,这种对抗可能导致暴力。

AFSCME 德州惩教雇员委员会 907 副主任兼前德克萨斯州监狱惩教办公室副主任克利夫顿·布坎南 (Clifton Buchanan) 描述了 2022 年 8 月 4 日在没有空调的监狱中在热浪中工作的情况。

无处可去

监狱机构经常声称他们的降温政策足以保证被监禁人员的安全。 例如,得克萨斯州惩教署的一位女发言人最近评论说:“就像那些在家中没有空调的德克萨斯人一样,该部门采取了一系列措施来保证囚犯的安全。 ……每个人都可以使用冰和水。 风扇被战略性地放置在用于移动空气的设施中。 囚犯可以使用风扇,他们可以在需要时进入装有空调的休息区。”

但是被监禁的人不能像普通公民那样一次去当地的冷却中心几个小时,也不能在热浪期间与朋友暂时呆在一起或租用酒店房间。 他们完全依赖监狱工作人员来确保他们能够获得这些资源。

在我看来,如果不投资冷却,预防监狱中的热病和死亡将变得越来越具有挑战性,因为随着气候变化,暴露在极端温度下变得越来越普遍。 热浪威胁着每一个人,但只要监狱的温度仍然不受管制且监狱缺乏足够的冷却资源,被监禁的人就会面临极大的风险。

本文根据知识共享许可从 The Conversation 重新发布。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/08/22/nowhere-to-go-heat-waves-climate-change-and-prisons/

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