还记得“一线工人”吗? 美国企业希望你忘记

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还记得一线工人的概念吗? 美国企业当然不会。

我们曾经称赞这些工人是英雄,因为他们从事艰苦、常常是单调乏味的工作,事实证明,当我们其他人坐在家里时,这些工作实际上让世界保持运转——与此同时,一种致命的、使人衰弱的病毒在他们的工作场所飘荡。 我们承诺,一旦一切结束,我们不会忘记他们的牺牲,并确保他们至少得到体面的补偿。

布鲁金斯学会的一份新报告告诉我们,这一承诺完全被打破了,该报告研究了在大流行过程中积累的巨额利润实际上去了哪里。 根据该报告,尽管在大流行之前就承诺公平地支付员工工资,但布鲁金斯学会的 22 家领先公司都没有考虑向员工支付生活工资,它们绝大多数将超额利润用于股票回购和高管薪酬,并让他们的工人首当其冲地受到他们所经历的任何经济困难的影响。

这些公司,从亚马逊和 Chipotle 到麦当劳和塔吉特,完全有能力履行 2019 年商业圆桌会议的承诺,他们签署了誓言为他们雇用的超过 700 万一线工人提供公平的薪酬和“重要福利”。 在大流行的前七个季度,它们的利润增长了 18%,达到 2130 亿美元,其中 12 家表现最好的公司在发布了有记录以来的最佳年份后增长了 45%。 与此同时,飞涨的股市让股东的财富增加了 1.5 万亿美元。

然而,这几乎没有影响到普通工人。 至少有三分之二的公司没有支付一半员工的生活工资——这是支付基本生活费用所需的最低限度,或截至 2021 年 10 月每小时约 17.70 美元——而只有一家公司 Costco 有最低工资(每小时 17 美元)接近它。

虽然大多数公司确实通过临时的、针对大流行的奖金和危险津贴政策提供更高的工资,但这些收益是适度的,最终由于通货膨胀而在 2021 年 10 月被削减至仅 2-5% 之间——而且可能几乎全部从那以后的几个月里被进一步的通货膨胀所抵消。

报告称:“当我们计算公司 2020 年在 Covid 薪酬方面的支出时,我们发现大多数公司都有资源提高薪酬。”

尽管这些公司的员工在大流行期间的工资总额增加了 270 亿美元,但同期仅表现最佳的 12 家公司就在股息和股票回购上花费了 1000 亿美元。 总体而言,在此期间,后者的支出与增加的工人工资之间的比率为五比一,该报告的作者估计,购买 500 亿美元自己股票的 16 家公司本可以将工人工资中位数提高 40%反而。

由于股票回购推高了这些公司的股价,该报告得出的结论是,在大流行期间,600 万个最富有的家庭每个家庭获得了 140,000 美元的收益,而普通工人则获得了 3,700 美元的额外收益。 只有五家公司的实际利润增长了 41%,而实际工资仅增长了 5%。 所有 22 家公司的 CEO 的平均薪酬为 2200 万美元,而他们的员工中位数为 25,000 美元——这是一个惊人的 904:1 的比率,考虑到是那些冒着疾病和死亡风险来创造财富的员工,这更加令人恼火,而首席执行官们则在远离任何健康风险的游艇和宇宙飞船上闲逛。

即便如此,这二十二家公司还是在困难时期迅速让工人承担了责任。 报告称:“在我们研究的 22 个月内,这项分析中的所有公司都为其股东创造了额外的财富——即使是那些经历了重大财务损失并让数万名工人休假的公司。” 例如,迪斯尼公司决定在其股价恢复到大流行前水平的前一天,再砍掉四千名工人。 大流行仅几个月后,百思买的股价就被挽救了,当时有 25000 名工人被解雇。

该报告的调查结果构成了对一线工人的巨大背叛,他们不仅确保了这些巨额利润,压倒性地被最富有的人吸走了,而且还应所有在度过大流行病的同时有幸远程工作的人的要求辛勤工作。

这也有助于解释在民主党政府领导下,公众舆论中持续存在的不满情绪,通货膨胀侵蚀了大部分工人的收益,而高层为自己囤积了越来越多的财富。 除非有所改变,否则这种持续的严重不平等将削弱任何有关经济复苏的信息,就像它曾在前任民主党政府时期所做的那样。



Source: jacobinmag.com

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