马萨诸塞州西部的一起警察谋杀案表明经济不平等如何杀死

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马萨诸塞州皮茨菲尔德的警察不佩戴随身摄像机。 有些人认为这就是为什么有这么多关于米格尔·埃斯特雷拉之死的问题。

今年 3 月,埃斯特雷拉在马萨诸塞州西部城市被警察开枪两次,当时他喝醉了,心烦意乱,伤到了自己。 他的朋友们打电话给紧急服务部门寻求帮助。 目击者称枪击是不必要的; 米格尔本可以通过非致命手段制服。 那天晚上早些时候,他已被解除武装并接受了警察的照顾,但警察拒绝将他带到医院接受观察。

警方表示,虽然枪击事件确实很悲惨,但也是不可避免的。 米格尔用刀向警官前进——他们依法行事并保护生命。 警方称,Estrella 不符合处于危机中的人的标准——这是对那些受到精神疾病或药物极端影响的人的技术区别——因此不需要去医院就诊。 (地区检察官办公室承认,将警察带到现场的 911 电话明确表明 Estrella 有抑郁症病史。)

在 Estrella 去世后,家人、朋友和当地组织者组成了一个联盟,致力于从城市及其警察那里赢得改革。 他们希望看到一个独立的、手无寸铁的危机应对团队和投资于社会服务的资金。 有些人的目标更温和:警察随身摄像头和更好的培训。

皮茨菲尔德是一个拥有约 45,000 人的城市,其特点是收入和财富不平等严重,从根本上影响了警务。 与无数其他美国城市一样,皮茨菲尔德的警察主要不是为公众服务,而是为了管理穷人和工人阶级,通常是少数族裔。 这种社会鸿沟决定了谁受到监管,什么构成犯罪,以及谁被认为是处于危机中的人,而不是被中和的威胁。

对于地方改革联盟中的一些人来说,这一现实是他们组织工作的核心。 他们坚称,随身摄像机无法解决导致米格尔·埃斯特雷拉死亡的深层经济和社会弊病。

Michael Hitchcock 是 Roots and Dreams 和 Mustard Seeds 的执行董事,该组织是匹兹菲尔德地区的一个组织,旨在帮助工人阶级建立社会和经济力量,主要通过工人拥有的企业和合作住房。 希区柯克是推动警察改革联盟的创始成员。

在埃斯特雷拉枪击案后警察咨询委员会的第一次会议上,希区柯克强调了监督警察的官员与最受警察管制的人之间的脱节:

尽你所能,你不是社区的代表。 现在全县有数千名拉丁裔,许多人在皮茨菲尔德生活和工作。 有些人非常贫困,而且这个董事会更倾向于中产阶级而不是贫困的一面。 . . . 您的董事会旨在成为社区声音的渠道,但社区声音不太可能与不会说他们的语言、看起来不像他们以及比他们更富裕的人交谈.

希区柯克在接受采访时也发出了类似的声音 雅各宾,描绘了一支警察部队与其负责管理的贫困社区脱节的照片:

像大多数地方一样,大多数警务都是通过交通站或当 [police] 被叫到一个场景。 除了特殊活动之外,这里几乎没有徒步巡逻的东西。 这一切都在等待呼叫和停止交通。 你知道有多少警察阻止交通都是为了钓鱼——借口停车。

希区柯克在皮茨菲尔德的西区长大,米格尔曾在此居住并被谋杀。 Westside 和 Pittsfield 的大部分地区一样,主要是白人。 然而,红线的种族主义遗产已将城市的少数民族居民集中在西区等地区,这些地区历来资源不足,近几十年来首当其冲地承受着去工业化的冲击。

在 19 世纪和 20 世纪的大部分时间里,由于位于 Housatonic 河上,皮茨菲尔德一直是一个经济中心。 原材料被运往城市和从城市运来进行制造,河流为磨坊和熔炉提供动力。 从 1900 年代初开始,通用电气成为该市的主导企业,生产从晶体管到塑料的各种产品,到 1943 年雇佣了近 14,000 名员工。皮茨菲尔德在功能上是一个公司城镇:居民称该企业为“通用电气”,就像人们所说的那样指“政府”。 然而,工资和福利是体面的,是通过数十年的劳工斗争来之不易的。

这种情况在 1980 年代初发生了变化。 GE 与环境保护署就该公司向 Housatonic 倾销致癌化学品进行了斗争,削减了全国的制造业工作岗位,并从商品制造商转变为金融服务行业的主要参与者。 皮茨菲尔德留下了一条被污染的河流和失业危机。 少数族裔——通常最先被解雇,最后被重新雇用——受到的打击尤其严重。 虽然医疗保健行业取代通用电气成为主要雇主,但医院提供的工作岗位更少,工资更低,工作场所种族分层更严重。

像西区这样的社区成为资本主义废品的倾倒场。 废弃工厂、工业污染、破旧房屋激增。 贫困以及经济不稳定带来的压力和创伤助长了吸毒、轻微犯罪和暴力。

米格尔·埃斯特雷拉并不是第一个遭受皮茨菲尔德警察开枪打死的心理健康危机的人。 2017 年,白人丹尼尔·吉利斯 (Daniel Gillis) 被警察杀害,情况与 Estrella 的谋杀案极为相似。 Gillis 的女友在他到达她家后严重醉酒并威胁要伤害自己后,拨打了紧急服务电话。 警察出现了,但未能缓和局势。 他们向吉利斯开了七枪。

五年后,处理精神疾病问题的皮茨菲尔德居民仍然没有足够的帮助,Westside 居民和联盟成员 Dana Rasso 告诉 雅各宾

如果有的话,对于我们这些伯克希尔县有心理健康问题的人来说,情况变得更糟了。 . . . 没有足够的治疗师,而我们所拥有的治疗师薪水过低而且捉襟见肘。 我们没有优先考虑心理健康(或任何其他形式的医疗保健,就此而言),该县的情况更糟。

与此同时,拉索指出,这座城市正在为警察购买新玩具,而不是解决贫困和工薪阶层居民的需求。 “其中一个最阴险和最荒谬的例子就是 ShotSpotter,”她说,指的是旨在检测枪声的技术。 “我们的城市花了很多钱来实施这种特别无用的监视形式。 一份为期三年的合同让我们的城市陷入了 200,000 美元的困境。”

改革联盟中的一些人认为,随身摄像头是提高公共安全的一项更有成效的技术。 市议会最近批准了一项要求皮茨菲尔德警方安装随身摄像头的请愿书。 但有证据表明,随身摄像头和泰瑟枪等“非致命”武器(皮茨菲尔德还获得了 4 万美元购买泰瑟枪和 BolaWrap 发射器的赠款)并不能显着减少警察的暴力和不当行为。 事实上,皮茨菲尔德最近发生的两起警察枪击事件发生在许多目击者面前。

希区柯克同情那些认为身体摄像头是解决 Estrella 事件合乎逻辑的解决方案的人。 但他认为这是一种虚假的问责制,任何潜在的好处都来得太晚了:

我理解要求更多培训和身体摄像头的冲动,因为在您正常的日常生活中,这两个要求似乎会让您更安全。 我们都接受培训以更好地工作,我们都得到监督和观察。 但就警察而言,这是一种错觉——它不会像我们认为的那样起作用。

希区柯克和其他人认为,更好的方法是通过满足居住在那里的人们的物质需求来解决西区和其他经济萧条地区的问题。

认识 Miguel Estrella 的人几乎普遍将他描述为热情、友好并致力于他的社区。 他曾在 Habitat for Humanity 担任建筑商,致力于为 Westside 居民提供低成本住房。 他的梦想是成为一名电工。

埃斯特雷拉的家人、朋友和邻居都因他的死而受到伤害——这种死亡不仅是由于一名军官无法降级,还因为几十年的经济决策让他和他的邻居孤零零地漂泊不定。

Dana Rasso 希望她的社区能够从这场悲剧中振作起来,选择人民而不是资本需求:

如果过去四十年没有证明其他任何东西,那就是皮茨菲尔德可以天气变化。 当它对我们的福利有害时,我们一直在与之斗争,但我们所倡导的是从长远来看将使社区更快乐、更健康的变革类型。



Source: jacobin.com

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